Noche de las Brujas : El origen de Halloween

halloween_07Desde hace ya algunos años, la tradición de la noche de brujas, más conocida como halloween ha ganado popularidad en la cultura latinoamericana. Esta celebración contemporánea, cuyo origen se remonta a las celebraciones paganas de la cultura celta y a la festividad cristiana del Día de todos los santos, se manifiesta de diferentes formas en los distintos lugares del planeta y responde más  a motivos festivos que a los verdaderos orígenes de su celebración.

El origen de Halloween

Hace más de 2000 años, antes de que Jesús naciera, los Celtas habitaban Escandinava y eran gobernados por un grupo de sacerdotes paganos llamados Druidas.

Los Druidas, rendían culto al dios de la muerte Samhain – que se pronuncia Sa Ma – y ejercían el control de la población a travéz del temor.

Durante el mes de Octubre, el otoño prepara al hemisferio norte para la llegada del crudo invierno y la mayoría de las fiestas paganas tienen que ver, de algún modo, con los cambios naturales e inevitables que se producen durante las cuatro estaciones del año como la escasés de alimentos, producto del fin de la temporada de cosechas con la llegada del invierno. En particular, el 31 de Octubre, los Druidas celebraban la noche del Samhain, más conocida como el festival de la muerte.

Los Celtas creían que durante el Samhain, el mundo de los espíritus se encontraba muy próximo al mundo de los seres vivos, motivo por el cual, durante la celebración, utilizaban máscaras y disfraces para auyentar a los malos espíritus, del mismo modo que se les permitía la llegada a los espíritus de familiares y a otros espíritus benévolos.

El espíritu de Jack el tacaño – Truco o Treta?

happy_halloween_jack_o_lantern_by_gJack O’Lantern es el nombre con el que se conocen actualmente las calabazas de Halloween. En la antigua Escocia e Irlanda, existía la leyenda popular de que Jack había sido un granjero tan embustero y codicioso a tal punto de que su maldad se comparara con la del mismísimo Diablo y debido a su astucia, habría engañado al Diablo, evitando que su alma ardiera en el infierno. Así, existía la creencia de que durante la noche de Halloween, el alma en pena de Jack se aparecía en las puertas de las casas ofeciendo un trato o treta, y ante la negatica de hacerlo, la familia se vería sometida a terribles maldiciones. Leer la leyenda de Jack O’Latern

El día de todos los Santos

Es bien sabido que el predominio de las fiestas paganas fue el motivo principal por el cual la Iglesia Cristiana fijara numerosas celebraciones propias, en fechas muy próximas a éstas. Así, el catolisismo, acostumbrado a festejar el día de los mártires y santos en las fechas en que éstos habían fallecido, impuso, a través del Papa Gregorio III el 1 de Noviembre como fecha para la celebración del día de todos los muertos, para conmemorar y recordar aquel día a todos los mártires y santos.

Halloween llega a los Estados Unidos

Durante la migración producida en la primera mitad del siglo XIX, una multitud de Irlandeses viajó hacia Estados Unidos huyendo de las pestes y el hambre. Fueron ellos quienes transmitieron la cultura popular nórdica durante décadas hasta que en 1921 se festejara por primera vez oficialmente un desfile de Halloween en el Estado de Minesota. Desde ese momento, comenzó a popularizarse hasta llegar a ser una celebración conocida mundialmente y festejada por miles de personas de diferentes razas y creencias religiosas. Miles de niños y jóvenes recorren las casas de sus vecinos en busca de dulces a cambio de sus coloridos disfraces y todos participan de una jornada llena de alegrías y mucha diversión.

Halloween en el Hemisferio Sur

Numerosos paises de latinoamérica se han hecho eco de ésta vieja tradición. Quizás, movilizado por un espíritu festivo y los deseos de festejar por el simple hecho de festejar, sin ningún tipo de connotaciones religiosas o creencias específicas. Lo cierto es que año tras año, Halloween va encontrando nuevos adeptos, que adhieren a sus elementos característicos como los disfraces, las máscaras, los dulces y el famoso “truco o treta”. En definitiva, lo que realmente importa es compartir y ser felíz. Feliz Halloween!!!

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