La carrera espacial (EE.UU. – U.R.S.S.)

Los antecedentes de la carrera espacial

La carrera espacial fue uno de los campos de batalla entre los EEUU y la URSS durante la Guerra Fría. Los lanzadores iniciales fueron derivados de vehículos de lanzamiento de misiles intercontinentales, y muchos de los científicos e ingenieros involucrados en su desarrollo fueron los mismos en los dos casos. Sputink 1, un satélite soviético lanzado el 4 de Octubre de 1957 por un lanzador R-7 Semyorka, un ICBM reciclado, inauguró la era espacial y supuso una sorpresa considerable para todo el mundo. Esto, unido a los fallos espectaculares de los primeros lanzadores americanos, hicieron creer a muchos que los EEUU estaban quedándose a la zaga en el campo de los misiles intercontinentales y la tecnología espacial, e incluso en lo que concernía a la tecnología en general, y que la Unión Soviética seria pronto capaz de superar a los Estados Unidos, no solo en tecnología espacial, sino también en otras áreas. Los EEUU respondieron creando una serie de organismos para organizar la investigación y desarrollo en las áreas de la tecnología militar y espacial, la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados para la Defensa, DARPA y la Agencia Nacional de la Aeronáutica y el Espacio, NASA. El miedo también fue usado con fines partidistas por los demócratas para desprestigiar a la administración republicana del Presidente Eisenhower. John F. Kennedy, el candidato demócrata en las elecciones de 1960, promovió la idea de que los EEUU se estaban quedando por detrás de la URSS en lo que concernía a cabezas y misiles nucleares, algo que contribuyo a su victoria en las elecciones frente a Richard Nixon, que era el Vicepresidente con Eisenhower y también el candidato. Leer el artículo completo

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