Terremotos y Volcanes : El Cinturón de Fuego

El cinturon de Fuego es una zona con forma de herradura cuya actividad sísmica y volcánica se viene estudiando desde hace ya varios años. Esta zona que rodea el Océano Pacífico siempre ha sido un punto focal de terremotos aunque en los últimos 13 meses se han registrado tres sismos de gran magnitud.

El primero de ésta terna es el que sucedió en el mes de febrero de 2010 en las proximidades de Chile; Un terremoto de magnitud 8,8 y posterior tsunami de más de dos metros de alto golpeó la costa chilena dejando un saldo de 500 muertos y cientos de miles de casas dañadas.

En septiembre de 2010, el sismo de 7.1 grados en la escala de Richter, sacudió la localidad de Christchurch en Nueva Zelanda causando graves daños y afortunadamente escasas víctimas fatales.

Seis meses después, una réplica superficial 6,3 grados de magnitud sacudió aún más cerca de Christchurch, causando mucho más daño, y reclamando una pérdida significativa de vidas.

El recientemente terremoto de 9.0 grados y posterior tsunami que golpeó la costa de Honshu, Japón causando miles de muertos y millones de dólares en daños es el último de éstos tres sucesos. Todos ellos circunscriptos en el Cinturón de Fuego.

Lo que muchas veces desconocemos es que a lo largo del año, ésta zona crítica se mueve constantemente y a su movimiento se van sucediendo miles de pequeños terremotos y erupciones volcánicas. Lo llamativo es que su actividad parece haberse duplicado en los últimos años.

El siguiente gráfico muestra más de 600 terremotos importantes en los últimos 7 días. En su gran mayoría (El 90%) ocurren a lo largo de ésta falla.

Los terremotos superiores en escala a los 8 grados son un evento de ocurrencia realmente rara, ocurriendo generalmente en promedio una vez al año. Los terremotos de entre 7.0 y 7.9 grados suelen suceder aisladamente en distintos lugares del planeta más de una vez al mes. Y estos son realmente dañinos.

Frecuencia de terremotos segun su magnitud

De 7 a 7,9 – 15 veces al año
De 6 a 6,9 – 134 veces al año
De 5 a 5,9 – 1319 veces al año
De 4 a 4,9 – 13.000 veces al año
De 3 a 3,9 – 130.000 veces al año
De 2 a 2,9 – 1.300.000 veces al año

El Anillo de Fuego es también conocido por albergar a más de 400 volcanes activos, 160 de ellos localizados en Estados Unidos. En USGS se puede consultar un mapa interactivo de éstos volcanes.

Los método actuales de prevención no pueden asegurar el lugar exácto en el que se producirá el próximo movimiento, pero las estadísticas indican que será a lo largo de éste Cinturón de Fuego.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *