Misión Robótica a la Luna

Tal vez estas misiones robóticas sean las últimas que descansen sobre el poder conseguido por cohetes químicos, al menos hasta que se descorra el velo de las naves híbridas antigravedad.

La fuente de los datos siguientes los suministra El Instituto de ciencia Lunar de la NASA y la empresa principal del Consorcio privado Astrobotic Expeditions:

La empresa Astrobotic Technology Inc. ha anunciado la firma de un contrato para lanzar una misión robótica de Astrobotic hacia la Luna con el cohete Falcon 9 de la empresa privada Space X

Esta expedición buscará agua y transportará materiales, y el robot humanoide narrará su aventura al tiempo que enviaría videos en 3D. Se encargará de muchas otras tareas para la que está ya preparado, en la superficie. La misión podría ser lanzada muy pronto: diciembre de 2013.

La fase superior del cohete Falcon 9 (dos etapas primeras) llevará a Astrobotic en un crucero de cuatro días hacia la Luna. Astrobotic orbitará la Luna para alinearse, preparando el alunizaje (Con la tercera etapa).

La nave espacial aterrizará suavemente, de modo preciso y seguro, utilizando tecnologías pioneras de la Universidad Carnegie Mellon utilizada para la conducción de coches autónomos.

Un vehículo robótico explorará durante tres meses, funcionando de forma continua durante los días lunares, e hibernando durante las noches lunares. El módulo de aterrizaje sustentará las operaciones de carga con energía abundante y se encargará de las comunicaciones.

“La misión es la primera de una serie”, dijo el doctor William “Red” Whittaker, presidente de Astrobotic Technology y fundador del Field Robotics Center de la universidad. “Las misiones Astrobotic tienen la voluntad de obtener nuevos recursos, ofrecer ricas experiencias, servir a nuevos clientes y abrir nuevos mercados. Estimulado por incentivos, contratos, y el Google Lunar X PRIZE, esta es la ocasión perfecta para una novedosa exploración.”

“La Luna tiene tesoros económicos y científicos que fueron descubiertos durante la era Apolo, y nuestros exploradores robot serán una punta de lanza de esta nueva frontera lunar”, dijo David Gump, presidente de Astrobotic Technology. “La misión inicial cuenta con los us$ 24 millones del Google Lunar X valuado en 2 millones de dólares de bonos de lanzamiento de Florida, y un contrato con la NASA de us$ 10 millones de dólares [por los datos de ingeniería] del aterrizaje, y llevará 100 kilogramos de carga útil para las agencias espaciales y marketing de corporaciones.”

Además de Carnegie Mellon, donde se han construido y probado varios prototipos, la misión es financiada por socios industriales tales como International Rectifier Corporation y patrocinadores corporativos como Caterpillar Inc. y ANSYS Inc.

Acerca de la tecnología Astrobotic

Las expediciones Astrobotic llevarán a la Luna cargas útiles, instrumentos científicos y experimentos de ingeniería de las agencias espaciales, investigadores académicos y empresas de medios de comunicación y comercialización. La NASA le otorgó a la empresa un contrato de us$ 10 millones en 2010 por acceder a los datos de ingeniería de la expedición en las tecnologías de aterrizaje lunar. La compañía también tiene una asignación de la NASA para diseñar un robot lunar minero para recuperar los materiales volátiles congelados en los polos, que se pueden transformar en combustible para recargar las futuras naves para su regreso a la Tierra. Otras expediciones explorarán los agujeros “tragaluz” y las cuevas lunares como posibles refugios de las temperaturas extremas y otras anomalías, la exposición a la radiación y el bombardeo de micrometeoritos. Astrobotic también planea un robot que circunde la Luna, dejando atrás a la puesta del Sol en la luna y evitando así la inmovilización en la fría noche de dos semanas
Más información en Astrobotic

Estas misiones se realizarán sin “boleto de vuelta”, en tanto no se consigan materiales de algún tipo de valor. Además al no llevar pasajeros humanos, no se los deberá traer a la Tierra, ni gastar en recursos bióticos: aire respirable, agua y comida, llevando así una carga mucho más liviana de las expediciones Apollo con humanos.

También todos los circuitos modernos necesarios han logrado con su enorme complejidad-ni soñada en aquellas naves tripuladas- una muy sustancial liviandad, por la actual miniaturización.

Por lo tanto serán misiones “lights” en peso, potencia y esencialmente en dólares. Pero romperán el actual inmovilismo en estas lunares tareas.

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