Científicos logran hacer invisible un objeto de tres dimensiones

Investigadores de la Universidad de Texas logran, por primera vez en la historia científica, volver invisible un objeto tridimensional: se trata de un tubo e 18 centímetros de largo.

Un equipo de científicos estadounidenses logró crear la llamada “capa de invisibilidad” al estilo de la saga cinematográfica de Harry Potter, haciendo invisible un objeto tridimensional por primera vez en la historia.

capa de invisibilidad

Los expertos de la Universidad de Texas en Austin explicaron, sin embargo, que la demostración sólo funciona por el momento en ondas de la región de microondas del espectro electromagnético. Es decir, a los ojos humanos el objeto continúa siendo visible.

Sin embargo, estas técnicas de manipulación de la luz utilizando nuevos materiales interesan especialmente a los militares, a quienes les gustaría hacer invisibles los aviones de combate a las microondas de los radares.

El experimento utilizó una capa de los llamados materiales plasmones, que logran crear una “foto en negativo” del objeto cubierto, y de esa forma cancelarlo.

El hallazgo, dado a conocer a través de una publicación en la revista británica especializada New Journal of Physics, podría ser aplicado ahora en microscopios de alta resolución.

La mayoría de los esfuerzos científicos en la llamada “capa de la invisibilidad” se habían enfocado en la ingeniería de los “meta-materiales”, modificando materiales para que produzcan propiedades no halladas en la naturaleza.

Las modificaciones permiten que los “meta-materiales” guíen y canalicen la luz de tal manera que funcionen como si los rayos de luz no pasaran a través de ellos o sean reflejados a partir de un objeto cubierto.

Los esfuerzos previos para hacer desaparecer objetos tridimensionales utilizaron la idea de la “capa alfombra”, en el que un objeto es cubierto con una “alfombra” de meta-material que logra desviar la luz para concretar la invisibilidad.

Pero ahora, Andrea Alu y sus colegas en la Universidad de Texas presentaron la noción del “espacio libre”, al hacer invisible un cilindro de 18 centímetros a través de luz de microondas, indicaron desde ANSA.

¿Qué es la plasmónica?

Los investigadores sostienen que el experimento es importante porque demuestra que se puede ocultar un objeto gracias a una nueva técnica, la plasmónica.

Esta rama reciente de la óptica se apoya en las propiedades de los “plasmones”, unas ondas electrónicas que se propagan por la superficie de los metales, un poco como las olas sobre la superficie del mar.

Cuando la luz golpea un objeto, rebota desde su superficie hacia otra dirección, exactamente como cuando se lanza una pelota de tenis contra una pared. Vemos objetos porque los rayos luminosos son desviados hacia nuestros ojos.

Los metamateriales plasmónicos son capaces de difundir la luz de forma opuesta a la de los materiales ordinarios.

“Cuando los campos dispersos de la capa y el objeto interfieren, se anulan mutuamente, y el efecto general es la transparencia y la invisibilidad desde todos los ángulos de observación”, explica Andrea Alu, coautor del estudio.

El experimento

Para hacer invisible el tubo de 18 cm, lo colocaron detrás de un escudo de materiales plasmónicos. Dirigieron entonces un flujo de microondas hacia el tubo, analizando la difusión de las ondas en torno al objeto.

La capa parecía funcionar mejor a una frecuencia de 3,1 gigahercios.

Para que las ondas emitidas por el tubo sean anuladas por las que envía el metamaterial, la “capa plasmónica” debe ajustarse al objeto que hay que ocultar.

Este nuevo concepto de capa de invisibilidad podría adaptarse a la luz visible, pero los objetos enmascarados serían entonces muy pequeños, de tamaño micrométrico, porque el efecto plasmónico está ligado a la longitud de ondas de la luz, precisó el profesor Alu en una entrevista telefónica.

Pero en el ámbito de las microondas se contemplan ya importantes aplicaciones, como el “camuflaje ante los radares”, precisó.

“No es necesario enmascarar todo el avión, dice, sino algunos puntos calientes como partes de la cola porque son los que reflejan más energía” procedente de un radar microondas, indicó AFP.

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