El extraño fenómeno natural de los discos de hielo

Se conoce como disco de hielo, plato de hielo o círculo de hielo a las placas circulares de hielo que giran en el agua lentamente en las zonas de clima frío.

discos de hielo

Estas discos de hielo por lo general son de poco espesor y se cree que se originan en las corrientes de Foucault. Es frecuente encontrarlos en América del Norte y Escandinavia, aunque también han aparecido en el sur de Inglaterra y en Gales. En diciembre de 2008 se reportó la aparición de un plato de hielo en Gales y en 2009, en Inglaterra.

El tamaño que pueden alcanzar los discos de hielo es muy variable, ya que se tiene conocimiento de algunos con un diámetro superior a los 4 metros.

Por lo general, los círculos de hielo se forman en las curvas de los ríos, donde se crea una fuerza de corte rotacional como consecuencia de la aceleración de las aguas. Esta fuerza provoca el quiebre de un trozo de hielo y lo hace girar sobre sí mismo. A su vez, este disco giratorio va se va puliendo contra los hielos a su alrededor y suavizando sus lados, hasta lograr la forma de círculo. Este fenómeno se ha dado escasas veces, tanto es así, que la primera vez que se registró la aparición de un disco de hielo fue en 1895, en un edición de Scientific American. En ella se reportaba un disco de hielo que giraba lentamente en el río Mianus.

circulos de hielo

Joe Desloges, profesor de geografía y especialista en ríos considera que los círculos de hielo (en inglés, ice pans) son fragmentos de hielo que se forman en el centro de un arroyo o de un lago, pero no en las orillas. Al enfriarse el agua, se libera calor que convierte este hielo en hielo frágil, y que suele agruparse y formar una especie de plato. Si se acumula bastante hielo frágil y la corriente es lenta, el plato se puede convertir en una presa suspendida (hanging dam), como un pesado boque de hielo con aristas.

El disco de hielo aparecido en Moscú

Después de que Tim Weston enviara la foto de uno de éstos discos de hielo a la edición digital Burlington Free Press, comenzó a viralizarce por distintos medios digitales como un fenómeno natural atípico. Desde hace varios días es el tema más popular relacionado con Rusia en la página Digg.

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