Los avances de la ciencia en el 2016

Realidad virtual

El año veinte dieciseis cierra con innovadoras tecnologías y nuevos descubrimientos científicos. Desde la época de la Revolución Industrial y hasta nuestros días, el crecimiento en ciencia y tecnología ha mantenido un ritmo de crecimiento constante. Nadie se imaginaba, hace apenas un par de siglos, los beneficios y las comodidades que hoy nos regarían las nuevas tecnologías. El conocimiento que el hombre ha generado a lo largo de éstos 200 últimos años.

El sueño de la Realidad Virtual

Realidad virtual

Mientras que la mayoría de las experiencias de VR de alta calidad requieren computadoras potentes y caras, por fin se puso al alcance de todos un visor que transporta a las personas a otras realidades. El dispositivo lo patentó Sony y funciona junto con el PlayStation 4. Así que viajar entre dimensiones será tan fácil como prender la consola. Si el visor se populariza es probable que en los próximos años se venda por separado y a precios cada vez más accesibles para todas las personas.

Ondas gravitatorias dentro agujeros negros

El Observatorio de Ondas Gravitacionales del Interferómetro Láser (LIGO) detectó ondas gravitatorias de un par de agujeros negros que colisionaron hace 1.300 millones de años.

Es la primera vez que hemos sido capaces de sentir estas ondulaciones a través del espacio-tiempo, lo que dará a los científicos una nueva forma de estudiar el cosmos.

Se descubrió un virus que lucha contra el cáncer.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que los virus pueden provocar que el sistema inmunológico ataque el cáncer, pero modificar los virus sin afectar nuestra resistencia a ellos ha tomado tiempo.

Descubrieron un virus que lucha contra el cáncer

A finales de 2015, IMLYGIC se convirtió en el primer fármaco contra el cáncer viral aprobado por la FDA. El virus herpes modificado se inyecta en un tumor, donde puede encender una respuesta inmune al cáncer.

El Sistema Solar podría contener un noveno Planeta

Nuestro sistema solar puede tener un noveno planeta

Los científicos encontraron evidencia de que un planeta gigante, del tamaño de Neptuno, podría habitar en el borde de nuestro sistema solar; aproximadamente 10 o 20 veces más lejos que Plutón.

Aunque la existencia del planeta todavía se está confirmando, la evidencia sugiere que está allí. Si las especulaciones son correctas, a nuestro sistema solar se le sumará un integrante más.

Una vacuna contra el dengue

Cada año, 400 millones de personas contraen el dengue, una enfermedad transmitida por mosquitos causantes de fiebres altas, dolores de cabeza severos, vómitos y a veces la muerte.

Este año, la Organización Mundial de la Salud recomendó la primera vacuna para prevenir el dengue y las inoculaciones han comenzado en zonas calientes como Brasil y Filipinas.

Un vecino potencialmente habitable

Se descubrió que existe un planeta rocoso –muy parecido a la Tierra– en otro sistema solar el cual podría ser habitable para el humano.

Aunque no sabemos si exactamente sea una versión intergaláctica de nuestro hogar, el descubrimiento habilita los sueños de mudarse la raza humana a otro lugar del universo.

El primer viaje por el mundo en un avión solar

El Avion Solar

Los pilotos Bertrand Piccard y André Borschberg desembarcaron el Solar Impulse 2 en Abu Dhabi, marcando el final de un vuelo épico de 26 mil millas de energía solar alrededor del mundo.

El viaje se realizó para que las aerolineas comerciales descubran formas alternativas de trabajar sin dañar al medio ambiente.

La capa de ozono se regenera

En el año 2000 se registró un enorme agujero en la capa de ozono, la protección que tiene la Tierra contra la radiación UV. Este año se volvió a medir y se descubrió que la capa se regeneró 2.4 millones de kilómetros cuadrados.

La leche del diablo de Tasmania es un antibiótico alternativo

A medida que el tiempo pasa las bacterias se vuelven más resistentes a los antibióticos. Por suerte se acaba de descubrir que la leche del diablo de Tasmania podrían combatir contra las enfermedades bacterianas.

Los pandas ya no están en peligro de extinción

Quizá no sea un descubrimiento científico pero es una buena noticia. En septiembre la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza trasladó a los osos panda de su lista de “amenazados” a simplemente “vulnerables”.

Y los pandas no son los únicos, pues las mariposas monarcas también dejaron de estar en peligro.

Un globo solar que genera 400 veces más energía que los paneles tradicionales

Innovación y creatividad es el camino para “descarbonizar” el mundo, una de esas soluciones es buena, bonita y barata. Este diseño cuesta 400 veces menos por área colectada que los espejos convencionales, resisten vientos de 100 m.p.h y protegen la superficie de los espejos y el receptor de las lluvias, insectos y suciedad.

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La tecnología de este globo solar cuenta con muchos beneficios, tanto en costos, como instalación y en generación de trato amigable con el medio ambiente.

La empresa Cool Earth ha desarrollado una tecnología que utiliza una hilera de globos que concentran y capturan la energía solar, sin utilizar infraestructura costosa o grandes cantidades de silicon.

Los captadores inflables captan luz y la concentran en celdas fotovoltaicas, incrementando muchas veces la energía que impacta sobre las celdas. Una serie de concentradores están suspendidos en un soporte y controlan los cables que se extienden entre los polos. Al estar suspendidos los concentradores, se pueden utilizar vastas áreas de tierra para la producción de energía solar, con un impacto ambiental limitado.

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Cada globo, de dos metros de diámetro, puede generar 500 watts de electricidad y con estos bajos costos de mantenimiento y reemplazo, el sistema reducirá significativamente los costos de la energía solar a niveles en donde competiría directamente con las fuentes fósiles de energía. La tecnología ofrecerá nuevas oportunidades económicas para los granjeros, que serán capaces de “cosechar” electricidad además de realizar cultivos.

Los 5 descubrimientos mas interesantes de Google Earth

Google Earth es un conocidísimo programa informático que permite visualizar una cartografía múltiple de la superficie terrestre basándose en fotografías satelitales. Aunque sus últimas versiones ya permiten incluso ver algunas regiones de las superficies de la Luna y Marte, te propongo en este artículo conocer algunos de los más importantes descubrimientos científicos posibles gracias a Google Earth, este avanzado y popular programa.

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Restos fósiles de mamíferos en África

Este descubrimiento se produjo gracias a unos albañiles italianos que trabajaban con piedras calizas procedentes de Egipto, quienes encontraron en una de ellas lo que parecía ser un gran esqueleto. Basándose en este hallazgo, científicos de la Universidad de Michigan decidieron investigar más y, explorando Egipto con Google Earth, descubrieron los restos de unas cuevas antiguas desconocidas que resultaron estar repletas de fósiles de pequeños mamíferos de unos 20 millones de años de antigüedad que pueden contener información esencial sobre antiguas migraciones animalesentre África y Asia.

El “bosque Google”

Con este nombre se conoce ahora al Monte Mabu, situado al norte de Mozambique. Este bosque era conocido por los pobladores locales, pero no estaba representado en los mapas ni era conocido para los científicos. Tras escanear la zona con Google Earth, los científicos vieron que se trataba de una zona muy particular y decidieron investigar en el terreno qué había ahí. Su sorpresa fue mayúscula al descubrir árboles gigantes de hasta 45 metros de altura, varias especies nuevas de animales y plantas y muchas sorpresas más.

Pirámides egipcias desconocidas

El valle del Nilo al parecer reserva aún fascinantes descubrimientos para los egiptólogos. Esto lo puede asegurar con orgullo una arqueóloga norteamericana llamada Angela Micol, quien gracias a este programa localizó dos estructuras separadas unos 130 km entre sí y que a primera vista parecían antiguas pirámides egipcias desconocidas. A pesar de que encontró importantes oposiciones a su teoría, los estudios en el terreno y la revelación reciente de antiguos mapas han respaldado y dado veracidad a su relevante descubrimiento.

Geoglifos peruanos

En el continente americano también se han realizado descubrimientos importantes gracias A Google Earth. Es el caso de Perú, donde se hallaron fascinantes geoglifos con efigies en forma de animales que podrían tener hasta 4000 años de antigüedad. Fueron descubiertos en el 2012 por investigadores de la Universidad de Missouri gracias a las imágenes captadas por este programa, que permitió observar estos montículos de entre 5 y 400 metros de extensión y que recuerdan animales como el cóndor, el puma, entre otros.

Restos de antepasados del ser humano

Estudiando con Google Earth una zona de Johannesburgo, en Sudáfrica, un científico llamado Lee Berger encontró alrededor de 500 sitios que por sus características, eran potenciales yacimientos de restos humanos antiguos. En el año 2008, visitando uno de estos sitios identificados gracias al programa, descubrió los fósiles de una mujer y un niño de alrededor de dos millones de años de antigüedad. Los estudios han mostrado caracteres muy particulares en estos restos que han llevado a pensar que podría tratarse de una nueva especie de homínido intermediario entre elAustralopithecus y el Homo habilis.

La vida dentro de 100 años, según los expertos!

Desde la manera en la que interactuamos con los demás hasta nuestras posibilidades de viajar o nuestro trabajo, el rápido progreso la tecnología ha cambiado drásticamente nuestra manera de vivir en los últimos años.

Ciudades submarinas y rascacielos subterráneos

Y los expertos prometen avances cada vez más sorprendentes. Un equipo formado por arquitectos de la compañía SmartThings -perteneciente al gigante tecnológico Samsung y especializada en el internet de las cosas- y académicos de la Universidad de Westminster, en Reino Unido, acaba de publicar un informe sobre la vida futura en las ciudades -“SmartThings Future Living Report”- analizando cómo viviremos dentro de un siglo.

Ciudades submarinas, rascaciones subterráneos y comida imprimible. ¿Será así la vida dentro de 100 años?

Ciudades submarinas

Los rascacielos seguirán creciendo sobre y bajo tierra, dicen los científicos. Continuar leyendo “La vida dentro de 100 años, según los expertos!”

Las 10 principales tecnologías emergentes de 2015

circuito cerebro

El Metaconsejo de Tecnologías Emergentes del Foro Económico Mundial, formado por un panel de 18 expertos, ha elaborado un listado de las principales tecnologías emergentes para este año basándose en la experiencia colectiva de las comunidades del Foro.

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Las 10 principales son:

1. Vehículos de pila de combustible

Las pilas de combustible generan electricidad a partir de combustibles como el hidrógeno o el gas natural. Así, a diferencia de los vehículos eléctricos tradicionales, que funcionan con baterías y necesitan recargarse con energía de una fuente externa, los vehículos de pila de combustible generan su propia electricidad y la almacenan en una batería hasta que sea necesario su uso.

Las principales ventajas de estos vehículos son:

Su amplio rango de autonomía, de hasta 650 kilómetros por depósito (por lo general, de gas hidrógeno comprimido).

Su rapidez de recarga: apenas se tardan unos tres minutos en llenar el depósito de combustible de hidrógeno.

No producen emisiones a la atmósfera: el hidrógeno es de combustión limpia, por los vehículos de pila de combustible que funcionan con hidrógeno sólo producirán vapor de agua como residuo, un factor importante dada la necesidad de reducir la contaminación del aire

La tecnología está a punto de salir al mercado. Los precios iniciales podrían rondar los 70.000 dólares, pero se espera que bajen significativamente a medida que aumenten los volúmenes en un par de años. Continuar leyendo “Las 10 principales tecnologías emergentes de 2015”

Apple ofrecerá análisis de ADN desde sus dispositivos móviles

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Se basan en ResearchKit y buscan recoger información del genoma por saliva. La novedad, presentada en marzo, ayuda a los hospitales e investigadores a hacer estudios sofisticados

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Cada vez más gigantes de la tecnología se sumergen en el mundo de la salud digital. El interés de Apple no es nuevo. En los últimos años, el gigante se ha involucrado seriamente con la ciencia y ahora está colaborando con investigadores estadounidenses para lanzar aplicaciones que podrían ofrecer a algunos propietarios de iPhone un análisis de su ADN, según anunció en su portal el MIT Technology Review.

De acuerdo al sitio, las apps se basan en ResearchKit, una plataforma de software presentada por Apple en marzo que ayuda a hospitales e investigadores a llevar a cabo estudios mediante iPhones que coleccionan datos de los sensores de estos dispositivos y mediante encuestas. Las cinco primeras aplicaciones para ResearchKit, entre ellas una llamada mPower que registra síntomas de la enfermedad de Parkinson, reclutaron rápidamente a miles de participantes en unos pocos días y demostraron el alcance de la plataforma de Apple. Continuar leyendo “Apple ofrecerá análisis de ADN desde sus dispositivos móviles”

Se estrena el primer camión remolque autónomo en Estados Unidos

Viajando a 55 millas por hora (88 kph) en una carretera de Nevada, el chofer del camión remolque se parecía a “El Pensador”, con el codo en el reposabrazos y la mano en la barbilla. Ninguna mano al volante, ningún pie en los pedales.

World Premiere Freightliner Inspiration Truck

Mark Alvick estaba en “piloto automático”, y el volante se movía como si un fantasma lo controlase.

Daimler Trucks North America LLC dice que su camión “Inspiration”, el primer camión remolque autónomo con licencia para rodar en caminos públicos —en este caso cualquier carretera en Nevada_, es el futuro de los camiones. Es un futuro que aún necesitará choferes, pero pudieran ser llamados mejor “administradores logísticos”.

“El cerebro humano sigue siendo la mejor computadora disponible”, dijo el miércoles Martin Daum, director general de Daimler Trucks North America LLC, antes que la compañía ofreciese paseos en el camión a miembros de la prensa.

Aunque la atención ha estado centrada en los vehículos de conducción autónoma que están siendo desarrollados por Google y compañías automovilísticas, Daimler piensa que los camiones de carga autónomos van a estar rodando en las carreteras antes de que los coches sin chofer se paseen por los suburbios.

En las carreteras no hay intersecciones, semáforos, ni peatones, lo que hace mucho menos complejo el viaje, dijo Wolfgang Bernhard, miembro de la junta administrativa de Daimler AG, en un evento en Las Vegas el martes por la noche.

La compañía dice que se necesitan muchas más pruebas para que un camión autónomo recorra las carreteras para algo más que pruebas y demostraciones.

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Foto cortesía de Daimler TrucksFoto cortesía de Daimler Trucks

La industria está siguiendo los acontecimientos, dijo Ted Scott, director de ingeniería para la American Trucking Associations, que representa a las compañías de camiones.

Scott cuestionó cuál sería el beneficio económico, si las compañías pagan el salario del chofer además de la nueva tecnología, incluso con las potenciales ventajas de seguridad, como menos choferes fatigados.

“Ser un chofer fatigado no es un problema tan grande como se dice a menudo”, dijo Scott.

El grupo que representa a los camioneros — Owner Operator Independent Drivers Association — no está seguro de cómo la tecnología va a afectar los empleos en el sector, e hizo notar la abundancia de vacantes ahora y el alto nivel de cambio de personal en la industria.

Al Pearson, principal ingeniero de validación de productos de Daimler Trucks, dijo que las mismas leyes se siguen aplicando a los choferes: No siestas ni mensajes de texto mientras el vehículo está en movimiento.

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Foto cortesía de Daimler TrucksFoto cortesía de Daimler Trucks

“Necesitamos un chofer atento”, dijo, aunque la tecnología eliminará parte del estrés.

Además de la necesidad de mejorar la tecnología, la percepción pública de los vehículos autónomos puede ser un obstáculo. Daum dijo que la sociedad puede perdonar un cierto número de muertes causadas por camioneros exhaustos al volante, pero no perdonaría una sola muerte causada por un vehículo completamente automatizado.

Por ahora, cuatro estados, incluyendo Nevada, y el Distrito de Columbia, certifican las pruebas de vehículos autónomos en caminos públicos siempre que haya un chofer junto al volante, y otros están dispuestos a permitir las pruebas.

Oculus VR produjo su primera película en realidad virtual

Oculus VR ha contratado a un antiguo animador de Pixar para producir su primer cortometraje animado en realidad virtual, llamado “Lost”.

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Pocas empresas de tecnología han hecho tanto ruido en cuanto a innovación durante los últimos años como Oculus VR. Los creadores de las gafas de realidad virtual Oculus Rift pueden revolucionar tanto el mundo del entretenimiento como el de la investigación y mucho más, aunque por ahora solo haga eco en el primero.

La empresa, ahora propiedad de Facebook, ha contratado a un conocido ex-animador de los estudios de Pixar para producir nada menos que su primera película de realidad virtual, que lleva el nombre de Lost y la han desarrollado completamente como animación en computadora, siguiendo la tradición y especialidad de los maravillosos genios en Pixar.

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Lost se estrenará esta semana durante el marco del Sundance Film Festival 2015, y el cortometraje ha sido dirigido por Saschka Unseld, quien fue el responsable del cortometraje The Blue Umbrella para Pixar en el año 2013.

Unseld ha confesado en una entrevista con Verge que cuando probó las gafas de realidad virtual Oculus Rift por primera vez sintió lo mismo que sintió cuando presenció el nacimiento de la animación computarizada:

Cuando probé por primera vez las [Oculus] Rift me di cuenta que este es un momento similar, es el nacimiento de un nuevo medio, un medio de entretenimiento completamente nuevo. Eso me hizo sumarme al proyecto [del cortometraje] inmediatamente.”

El cortometraje Lost es apenas el primer proyecto de la nueva división de Oculus VR que han llamado Oculus Story Studio, que como su nombre puede sugerir se dedicará a contar historias a través de la maravillosa realidad virtual que quiere revolucionar el mundo, gracias a las mentes de Palmer Luckey y John Carmack.

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