Una Planta de Chocolate?

El chocolate es el postre elegido por todos, son pocas las personas que no disfrutan de este manjar. Algunos muy caros, otros baratos. Imagináte conseguir algo parecido que además de barato sea saludable.

Se llama Zapote Negro y se encuentra en México, Guatemala, Florida, Filipinas, República Dominicana, Cuba y Hawai. Allí cultivan el llamado zapote negro.

Aunque suene increíble, ésta fruta tiene el mismo sabor que el chocolate y el mismo color que el cacao. No es calórica porque apenas tiene 100 gramos de dulce cuando un chocolate tiene 500 y lo mejor de todo, es que es bastante económica.

Los avances de la ciencia en el 2016

Realidad virtual

El año veinte dieciseis cierra con innovadoras tecnologías y nuevos descubrimientos científicos. Desde la época de la Revolución Industrial y hasta nuestros días, el crecimiento en ciencia y tecnología ha mantenido un ritmo de crecimiento constante. Nadie se imaginaba, hace apenas un par de siglos, los beneficios y las comodidades que hoy nos regarían las nuevas tecnologías. El conocimiento que el hombre ha generado a lo largo de éstos 200 últimos años.

El sueño de la Realidad Virtual

Realidad virtual

Mientras que la mayoría de las experiencias de VR de alta calidad requieren computadoras potentes y caras, por fin se puso al alcance de todos un visor que transporta a las personas a otras realidades. El dispositivo lo patentó Sony y funciona junto con el PlayStation 4. Así que viajar entre dimensiones será tan fácil como prender la consola. Si el visor se populariza es probable que en los próximos años se venda por separado y a precios cada vez más accesibles para todas las personas.

Ondas gravitatorias dentro agujeros negros

El Observatorio de Ondas Gravitacionales del Interferómetro Láser (LIGO) detectó ondas gravitatorias de un par de agujeros negros que colisionaron hace 1.300 millones de años.

Es la primera vez que hemos sido capaces de sentir estas ondulaciones a través del espacio-tiempo, lo que dará a los científicos una nueva forma de estudiar el cosmos.

Se descubrió un virus que lucha contra el cáncer.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que los virus pueden provocar que el sistema inmunológico ataque el cáncer, pero modificar los virus sin afectar nuestra resistencia a ellos ha tomado tiempo.

Descubrieron un virus que lucha contra el cáncer

A finales de 2015, IMLYGIC se convirtió en el primer fármaco contra el cáncer viral aprobado por la FDA. El virus herpes modificado se inyecta en un tumor, donde puede encender una respuesta inmune al cáncer.

El Sistema Solar podría contener un noveno Planeta

Nuestro sistema solar puede tener un noveno planeta

Los científicos encontraron evidencia de que un planeta gigante, del tamaño de Neptuno, podría habitar en el borde de nuestro sistema solar; aproximadamente 10 o 20 veces más lejos que Plutón.

Aunque la existencia del planeta todavía se está confirmando, la evidencia sugiere que está allí. Si las especulaciones son correctas, a nuestro sistema solar se le sumará un integrante más.

Una vacuna contra el dengue

Cada año, 400 millones de personas contraen el dengue, una enfermedad transmitida por mosquitos causantes de fiebres altas, dolores de cabeza severos, vómitos y a veces la muerte.

Este año, la Organización Mundial de la Salud recomendó la primera vacuna para prevenir el dengue y las inoculaciones han comenzado en zonas calientes como Brasil y Filipinas.

Un vecino potencialmente habitable

Se descubrió que existe un planeta rocoso –muy parecido a la Tierra– en otro sistema solar el cual podría ser habitable para el humano.

Aunque no sabemos si exactamente sea una versión intergaláctica de nuestro hogar, el descubrimiento habilita los sueños de mudarse la raza humana a otro lugar del universo.

El primer viaje por el mundo en un avión solar

El Avion Solar

Los pilotos Bertrand Piccard y André Borschberg desembarcaron el Solar Impulse 2 en Abu Dhabi, marcando el final de un vuelo épico de 26 mil millas de energía solar alrededor del mundo.

El viaje se realizó para que las aerolineas comerciales descubran formas alternativas de trabajar sin dañar al medio ambiente.

La capa de ozono se regenera

En el año 2000 se registró un enorme agujero en la capa de ozono, la protección que tiene la Tierra contra la radiación UV. Este año se volvió a medir y se descubrió que la capa se regeneró 2.4 millones de kilómetros cuadrados.

La leche del diablo de Tasmania es un antibiótico alternativo

A medida que el tiempo pasa las bacterias se vuelven más resistentes a los antibióticos. Por suerte se acaba de descubrir que la leche del diablo de Tasmania podrían combatir contra las enfermedades bacterianas.

Los pandas ya no están en peligro de extinción

Quizá no sea un descubrimiento científico pero es una buena noticia. En septiembre la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza trasladó a los osos panda de su lista de “amenazados” a simplemente “vulnerables”.

Y los pandas no son los únicos, pues las mariposas monarcas también dejaron de estar en peligro.

La amenaza del zika en EEUU se amplía tras impactante descubrimiento

Larva de Aedes

La amenaza del virus zika, y de sus ominosos efectos potenciales, como la microcefalia en bebés nacidos de madres que contrajeron la enfermedad durante el embarazo, ha causado inquietud en amplias zonas de América Latina, y también en Estados Unidos.

Larva de Aedes

Una larva del mosquito Aedes aegypti, transmisor del virus zika. (AP)

Pero un reciente hallazgo podría expandir sustancialmente los riesgos de una difusión del virus zika en Estados Unidos, más amplia que lo que se había previsto y por ende con más personas potencialmente expuestas a sus efectos. Continuar leyendo “La amenaza del zika en EEUU se amplía tras impactante descubrimiento”

Descubren una misteriosa bacteria asesina en EEUU

Elizabethkingia Anophelis

En los últimos meses, medio centenar de personas de Wisconsin han sido infectadas por Elizabethkingia anophelis, una bacteria que ha terminado ya con la vida de más de 20 personas, por lo que es muy importante localizar la fuente de la infección. La tasa de 30% de fallecidos es inquietante. Sin embargo, no está resultando nada fácil hallar el origen, pues la bacteria parece ser muy escurridiza.

Elizabethkingia Anophelis

La bacteria se introduce en el torrente sanguíneo del infectado, causándole problemas como fiebre, dificultad para respirar, escalofríos y problemas en la piel. Además, en pacientes ancianos, con afecciones anteriores o inmunodeprimidos puede llegar a provocar sepsis y, con ella, la muerte. La mayoría de pacientes que han muerto hasta el momento tenían más de 65 años y problemas previos de salud, pero no por eso deja de ser preocupante también para otras edades.

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Todos los pacientes infectados proceden de 12 condados diferentes de Wisconsin. Algunos vivían en centros de mayores, otros se encontraban ingresados en el hospital y otros tantos vivían tranquilamente en su casa, sin haber recibido atención médica en los últimos días.

¿De dónde viene la bacteria?

Parece obvio pensar en el suministro de agua potable de Wisconsin, pero según declaró a Wired el director del Centro de Control de Enfermedades, ésta ya fue analizada y no parecía haber rastro del microbio. La situación invita a pensar en origen ambiental en algún elemento ampliamente compartido en la zona pero no se ha logrado identificar.

Así, la situación ha llevado a que un grupo de científicos se conviertan en verdaderos detectives e interroguen de uno en uno a todos los afectados, buscando algún hábito común entre todos: consumo de alimentos, uso de cosméticos, visitas a un mismo lugar, lo que sea. Por desgracia, de momento estos cuestionarios no han dado ningún resultado, por lo que se hace necesario tener en cuenta otras vías de transmisión.

Casi cien investigadores están trabajando juntos en busca del foco de la infección de la misteriosa bacteria asesina de Wisconsin.

Puede contagiarse el Alzheimer?

Hasta hace poco tiempo la respuesta que daría cualquier científico a ésta pregunta sería un rotundo NO. Sin embargo, ahora, y tras la publicación de dos estudios, la respuesta no es tan directa. Sería algo así como “no exactamente, pero”

Alzheimer

Los casos que se explican en los artículos son complejos. En ambos, se realizaron autopsias a pacientes que presentaban síntomas de Alzheimer, a pesar de ser demasiado jóvenes para tener una enfermedad de este tipo. Lo que tenían en común es que todos ellos habían recibido un transplante de dura mater, la membrana que recubre el cerebro y la médula espinal.

Este tipo de intervenciones son comunes cuando hay que realizar cirugía cerebral. Lo que se hace es coger tejido de un cadáver, e implantarlo en la persona operada. Pues bien, el resultado es que los transplantados desarrollaban Alzheimer.

Y si no tenemos mucho cuidado a la hora de explicarnos, parecería que el Alzheimer es contagioso. Pero no es así. En todo caso, sería transmisible o inducible. Porque eso es lo que ocurre, que los cadáveres que se emplearon para el transplante mostraban placas de una proteína denominada proteína β-amiloide. Este tipo de placas son comunes en las personas con Alzheimer, y una de las razones de la demencia que esta enfermedad produce.

Lo que ocurre en el cerebro cuando aparecen estas placas, es que unas se facilitan a las otras. Crecen por agregación, por decirlo de una manera gráfica – e incorrecta por lo simplista, pero espero que se me acepte el símil – “se juntan formando pegotes”.

A este tipo de procesos se les conoce como “inducidos”. No es que una persona que tenga Alzheimer “se lo pegue” a otra. Si se realiza una intervención quirúrgica y se implanta tejido dañado, ese daño provoca aún mayores daños.

Otro factor que también resulta importante comentar es que todos los pacientes padecían la Enfermedad de Creutzfeldt–Jakob, un tipo de encefalopatía similar al mal de las vacas locas. Esto es, se trataba ya de personas enfermas, con daños en la estructura de su cerebro.

De acuerdo, así que no se transmite, pero sí se puede inducir. Entonces hay motivos para preocuparse, ¿no? En realidad no tantos como podría parecer. Hoy en día ya no se realizan transplantes de dura mater de donantes muertos, si no que se producen de manera artificial en el laboratorio. Ningún peligro por ese lado.

Pero sí hace falta confirmar esta vía – el número de casos, y la manera de realizar el estudio permite sospechar una inducción, pero no confirmarla. Porque la proteína β-amiloide no sólo se produce en cerebros enfermos, y tiene la curiosa característica – o manía, depende de cómo queramos verlo – de quedarse adherida al material quirúrgico. Y los métodos tradicionales de esterilización de bisturíes y demás instrumental no consiguen acabar con ellas.

¿Bill Gates y el virus del Zika? Conoce la razón por la cual culpan al billonario tecnológico por la emergencia mundial de salud

El virus del Zika es tema obligado en cualquier conversación y muchos se preguntan cómo llegó desde tierras tan lejanas a América causando el nivel de alarma.

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Una de las teorías que se se está extendiendo por la red es la que culpa a Bill Gates y su trabajo por crear mosquitos genéticamente modificados para evitar que puedan transmitir enfermedades como la malaria.

Justamente, los experimentos que apoya la fundación de Melinda y Bill Gates se llevaron a cabo en Brasil, país donde se concentra una importante cantidad de contagios de virus de Zika, pero no es posible concluir que estos mosquitos modificados sean los culpables y la ciencia así lo afirma.

Bill Gates y su proyecto para modificar genéticamente a los mosquitos y prevenir la transmisión de enfermedades

El mosquito es el animal que más enfermedades y muertes causa en humanos cada año ya que es quien porta y contagia enfermedades como el dengue, la malaria, chikungunya y ahora el famoso zika.

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Bill Gates dedica gran parte de su esfuerzo y dinero en trabajar en formas de controlar estas enfermedades especialmente en países pobres o emergentes y uno de los estudios científicos que su fundación auspicia busca crear mosquitos genéticamente modificados que no sean capaces de reproducirse, diezmando así su población.

El mosquito en el cual centran su trabajo es justamente el de la variedad del tipo Aedes y la investigación y experimentación se lleva a cabo en Brasil por lo que muchos creen que la manipulación genética del insecto podría tener que ver no solo en la epidemia de zika en el país, sino que también en la gran cantidad de casos existentes y su rápida expansión.

Una teoría conspirativa que la ciencia refuta

Si bien en la Internet se pueden encontrar artículos que hablan sobre la posible relación entre la modificación genética de los mosquitos Aedes y la emergencia por el virus del Zika, no existe ninguna prueba que le de credibilidad.

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La comunidad científica salió a poner paños fríos y explicar que la teoría que involucra a Bill Gates y los esfuerzos de su fundación por detener estas graves enfermedades no tienen relación con lo que ocurre ahora en Brasil y toda América.

Alex Perkins experto en ciencias biológicas de la Universidad de Notre Dame, explica que el virus de Zika está presente desde 1947, cuando no existían estas modificaciones genéticas. Además el proyecto llevado a cabo en Brasil comenzó en 2015 y los primeros casos de zika detectados en América datan de 2014.

La doctora Andrew Pavia, jefa de la división de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Utah, añade que el haber «liberado» los mosquitos genéticamente modificados en Brasil no contribuyó a aumentar su población.

La comunidad científica cree que el seguir investigando sobre formas de detener la población y el avance de mosquitos Aedes mediante la modificación genética sería la clave para terminar de una vez por todas con las enfermedades que estos acarrean, pero todavía falta mucho trabajo.

En todo caso y si buscas un culpable, los más probables son el calentamiento global y el fenómeno del Niño Godzilla, que hicieron posible que áreas antes libres del mosquito Aedes se convirtieran en hábitats donde este insecto puede sobrevivir y tristemente llevar consigo enfermedades tan peligrosas.

Por: Isabel Valenzuela – Extraido de Batanga

Las mitos del 2015

Terminamos el 2015 y recopilamos en éste artículo los 5 mejores mitos de éste año!
¿Hace mal fumar marihuana de manera regular?, ¿y tomar leche después de la infancia? Una revisión de las mejores análisis de los mitos que muchas veces repetimos sin chequear.

¿Hace mal tomar leche después de la infancia?

La evidencia disponible no muestra una relación entre el consumo de lácteos y efectos negativos sobre la salud.
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¿Hace mal fumar marihuana de manera regular?

Consumir marihuana en forma crónica puede tener efectos negativos sobre la salud, principalmente sobre el cerebro al producir un deterioro del coeficiente intelectual y aumentar el riesgo de sufrir trastornos psicóticos.

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El consumo de suplementos multivitamínicos prolonga y mejora la calidad de vida

Los estudios realizados prueban que el consumo de suplementos multivitamínicos por parte de personas sanas no evita enfermedades ni trae beneficios significativos.

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Hacer ejercicio físico periódicamente resulta en beneficios para la salud

La actividad física podría prolongar la sobrevida y reducir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y el cáncer con un bajo riesgo de eventos adversos, pero es difícil determinar cuál es el nivel de ejercicio recomendable para lograr esos beneficios.

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“Vacunarse anualmente previene la gripe y sus complicaciones”

La vacuna ha demostrado ser efectiva para disminuir el riesgo de enfermedad tipo gripe y sus complicaciones, aunque la magnitud de los beneficios probablemente dependa del riesgo individual de cada persona y, en especial, de sufrir las complicaciones asociadas con ella.

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El ejercicio físico periódico es beneficioso para la salud?

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La actividad física podría prolongar la sobrevida y reducir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y el cáncer con un bajo riesgo de eventos adversos, pero es difícil determinar cuál es el nivel de ejercicio recomendable para lograr esos beneficios.

Ejercicios fisicos

Habitualmente se considera que el ejercicio físico es saludable y debería practicarse en forma regular. No obstante, recientes y resonantes casos de muerte súbita de personas que se encontraban realizando ejercicio, han motivado la pregunta de cuán saludable es y cuánto debería realizarse. La respuesta no es sencilla debido a que no existe un consenso claro sobre cómo se debería medir el “estado físico” y, lo más difícil, cómo convencer a la población de que mantenga el hábito de practicar regularmente la actividad.

La mejor respuesta debería provenir de estudios en donde a un grupo de personas se les indica hacer ejercicio físico y a otro grupo se le indica no realizarlo y luego medir qué ocurre con cada uno de los grupos al final del estudio. Debido a la dificultad que presenta hacer este tipo de estudios en este caso, hasta el momento no se han llevado a cabo a gran escala. Por lo tanto, solo contamos con estudios en donde se compararon personas activas con personas sedentarias y se midieron diferentes desenlaces como eventos cardiovasculares (por ejemplo, accidente cerebrovascular o infarto), la mortalidad global o el cáncer. Continuar leyendo “El ejercicio físico periódico es beneficioso para la salud?”