Los asombrosos elefantes perdidos

Hasta hace no mucho pensábamos que tan solo existían dos especies de elefantes, el africano y el asiático. En 2010 un grupo de biólogos publicó un decisivo artículo en el que señalaban una nueva especie, el elefante de bosque africano, que hasta ahora se había incluido como subespecie dentro del elefante africano. Aun así, tres especies no parecen muchas si tenemos en cuenta la enorme diversidad con la que ha contado este fascinante animal a lo largo de su historia evolutiva.

Elefantes prehistóricos

Cuando el homo sapiens anatómicamente moderno comenzó las grandes migraciones que lo llevaron a extenderse fuera de su cuna en África, existían al menos 42 especies de mamíferos terrestres que pesaban más de una tonelada… Hoy tan solo sobreviven los elefantes, los hipopótamos y los rinocerontes.

Los elefantes pertenecen al orden de los Proboscídeos y aunque en la actualidad tan solo queden estas tres especies, en un pasado no tan lejano existieron docenas de especies diferentes que, a pesar de estar hoy extintas, siguen asombrando a los investigadores que estudian sus fósiles.

Elefantes prehistóricos

Para conocer su larga marcha hasta nuestros días debemos remontarnos 65 millones de años atrás en el tiempo. El gran impacto que acabó con los dinosaurios dejó sin embargo el terreno abonado para que los pequeños mamíferos se convirtieran en los reyes del planeta. Aprovechando el gran nicho que dejaron los gigantes, salieron a la superficie y se extendieron rápidamente por todos los rincones.

Los investigadores han conseguido estudiar el linaje de los elefantes y consideran que el orden de los Proboscídeos hunde sus raíces hace más de 60 millones de años, ocupando una enorme diversidad de ambientes, desde las selvas hasta desiertos, desde los valles hasta las alturas y llegando a estar presentes en todos los continentes a excepción de Australia y la Antártida.

Su diversidad era también muy amplia y en dentro de ella podemos encontrar al que posiblemente sea el mamífero terrestre más grande de todos los tiempos: el Palaeoloxodon namadicus, una enorme mole de 12 toneladas, que resulta aún más impresionante si lo comparamos con el mayor de los elefantes modernos.

Otros, como el Platybelodon grangeri, tenía la trompa en forma de pala para poder alimentarse de plantas en ambientes acuáticos, como pantanos y márgenes de ríos.

Myojin, la isla que nació y murió en 5 días

Isla myojin

Entre el frío del otoño ya por finalizar y el fin de semana largo que se aproxima, se me antoja leer un buen thriller. Claro que a mi me gusta leer, y por ello, suelo navegar por la web en busca de libros gratis para descargar. Este fin de semana, descubrí un libro que relataba numerosas historias reales, alguna de ellas completamente increibles como por ejemplo ésta que aporovecho para contarles: se trata de una isla, si es que se puede llamar isla a una pequeña porción de tierra que emergió por escasos cinco días y se volvió a hundir en las profundidades para nunca más volver a saber de ella.

La naturaleza muchas veces tiene la capacidad de actuar de forma totalmente sorprendente. Y si no que se lo digan al barco de pescadores Shikine Maru. Esta embarcación fue testigo ocular el 18 de septiembre de 1952 de como, a 450 kilómetros al sur de Tokio, el mar lanzaba a la superficie una nueva isla: la isla Myojin.

Isla myojin

Myojin corresponde al nombre de uno de los muchos volcanes submarinos que hay en esta zona del Pacífico. Por otro lado, el archipiélago de Izu, también en ese lado del Pacífico, está compuesto por varias islas de origen volcánico. Myojin se convirtió, por muy poco tiempo, en una de ellas.

Era una mañana normal en la que el pesquero Shikine Maru salía a faenar. Nada parecía prever que pronto serían testigos del nacimiento de una nueva isla. De repente, comenzaron a notar una pequeña explosión procedente del fondo marino, y al poco tiempo fue cuando divisaron una enorme columna de humo que dejaba cierto olor a azufre en el ambiente.

Poco a poco se dieron cuenta de que un volcán estaba escupiendo lenguas de lava a la superficie, y esta, al solidificarse estaba dando lugar a una nueva isla volcánica. Evidentemente fue mucho más intenso que esto, ya que de vez en cuando se escupían auténticas bolas de fuego que actuaban como proyectiles, por tanto la embarcación tenía que salir de allí como fuera si no quería terminar solidificada como la isla.

Hasta aquí todo normal, una isla que nace, una embarcación que se asusta y un nuevo comienzo para una nueva tierra. No obstante, esta isla tendría los días contados…

El 23 de septiembre, tan sólo 5 días después de su nacimiento, desapareció sin explicación alguna hundiéndose nuevamente en lo más profundo del océano. Esta vez, el daño humano fue grave, y es que la tripulación del Kaiyo Maru, una embarcación enviada por el Departamento Hidrográfico de la Agencia de Seguridad Marítima para estudiar el suceso, fue totalmente engullida por el mar junto a la isla.

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Los unicornios existieron!

Unicornios Mitológicos

Pues resulta que sí, que los unicornios existen, que se llaman Elasmotherium sibiricum y que se pasearon por la tierra hace miles de años. Pero no se parecían a esto.

Unicornios Mitológicos

Era más bien así:

Unicornios Prehistóricos

Tenía menos de caballo con cuerno que de rinoceronte algo estilizado (sus piernas tienen más longitud que la de los rinos que nosotros conocemos). Hasta ahora los científicos creían que el Elasmotherium sibiricum se había extinguido hace 350.000 años. Pero resulta que hace apenas 29.000 años, en una zona de Kazajistán llamada Pavlodar, había algunos de estos ejemplares, que se supone podrían haber caminado al lado de los hombres. Lo sabemos ahora porque investigadores de la Universidad Estatal de Tomsk, en Rusia, han encontrado un cráneo de este animal, tal y como recoge un estudio publicado este mes en American Journal of Applied Sciences.

El análisis del cráneo indica que el ejemplar encontrado es un macho cuyas proporciones son las típicas del “unicornio siberiano”, dos metros de largo y 4.5 de ancho, pero lo que sí les ha sorprendido es que ese animal anduviera por esa zona en una época en la que se supone que los demás ejemplares de su especie ya habían muerto hacía cientos de miles de años.

“Lo más probable es que el sur de Siberia Occidental fuese un refugio para ellos, donde este rinoceronte se ha conservado durante la mayor cantidad de tiempo en comparación con el resto de su categoría”, dijo Andrei Shpansky, de Tomsk. Con su hallazgo, no sólo se han cargado definitivamente la imagen mental que tenemos de este símbolo mitológico, sino que los científicos se han encaminado a “entender mejor el pasado para hacer predicciones más exactas sobre los procesos naturales en el futuro cercano”, esos que nos podrían afectarnos a todos. Hablamos, claro del cambio climático.

Doppelgänger y los dobles

Se dice que todos tenemos un doble en alguna parte del mundo… Fuera de que lo anterior sea parte sólo de la ficción o que sea una realidad, al menos en el caso de algunas personas, ¿te has puesto a pensar cuál sería tu reacción si en algún momento de la vida te encontraras con alguien totalmente igual a ti? Doppelgänger y los dobles…

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Doppelganger y el doble de uno mismo… Dos cosas que aunque parecidas, son cosas diferentes. Ambas juegan con la naturaleza en la que solemos creer y ponen en entredicho toda idea de identidad, ya que al existir la copia idéntica de uno, tal vez no seamos únicos… ¿Existen dos seres humanos idénticos?
Diferencia entre Doppelganger y los dobles.

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Doppelgänger es una palabra de origen alemán, que quiere decir doble fantasmagórico que vendría siendo entonces una variación de la idea de un doble tal cual como persona viva, ya que dicho vocablo, definiría al mismo más como un espectro o “doble andante” que quizás sea una proyección de nuestro propio ser. De hecho la palabra es una derivación de “Doppeltgänger” (el que camina al lado) que fue un término acuñado por el escritor novelista Jean Paul en 1796, haciendo referencia a veces a un gemelo malvado, que puede estar en otra dimensión, y que a veces también nos remite al fenómeno de la bilocación. Pareciera fantasía o ciencia ficción, pero dentro de los misterios ocultos del mundo, este fenómeno es uno de los que más sobresalen en el mundo paranormal y existen miles de creyentes en nuestro planeta. Se dice que el Doppelgänger tiene la necesidad y capacidad de imitar al ser verdadero (la persona viva de la cual deriva), y hay muchas teorías sobre el porqué de su existencia o creación, pasando estas desde una naturaleza oculta o trabajos mágicos. ¿Son dobles o sombras creadas? Te recomendamos leer nuestro artículo: “Seres de sombras” , puedes encontrarlo desde el buscador del sitio.

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El enigma sobre este fenómeno, tiene también raíces muy sólidas en las culturas nórdica y germánica, que están llenas de mitos, leyendas y con ello una mezcla de fantasía y realidad; en dichas culturas, se cree que ver el propio Doppelgänger, es un augurio importante de la propia muerte. El dramaturgo sueco Strindberg, escribió: “El que ve a su doble es que va a morir”. Si alguien ve un Doppelgänger de alguien más, se dice que augura mala suerte, prediciendo una enfermedad.

Casos misteriosos se han reportado en muchos países, con testigos que aseguran haber presenciado ya sea la visión de su Doppelgänger, así como el encuentro con su doble físico, que a veces suele vivir en otro país. Muchas más son las personas que se han encontrado no son su propio doble, sino con el de alguien conocido. La simple idea de que esto ocurra, nos produce a la mayoría un escalofrío e inmensa curiosidad por tal vez demostrar la existencia ya sea de los Doppelgängers o de los dobles vivos.

La máscara de oro de Tutankamón perteneció en realidad a Nefertiti

La repentina muerte del faraón niño, como se suele llamar a Tutankhamón a pesar de que falleció con casi veinte años, supuso que su enterramiento se realizara con cierta premura. Acabó inhumado en una tumba que recientes investigaciones parecen estar demostrando que en realidad es mucho más grande de lo que parece. Los indicios apuntan a que podría ser el principio de un largo hipogeo real de finales de la XVIII dinastía. En realidad, la tumba de Tutankhamón se habría creado en parte anterior en la parte anterior de este gran hipogeo cegando el pasillo con un muro.

Faraones Egipto

Con el ajuar funerario de este faraón se siguió con esta política de «reciclado», porque muchos de sus objetos presentan correcciones en el nombre que portan. Algunas veces se trata sólo del cambio desde el Tutankhatón con el que fue llamado nada más nacer al Tutankhamón que se puso al rechazar el culto atoniano y volver al culto tradicional. Pero en otras ocasiones se puede observar cómo los objetos fueron pasados a Tutankhamón borrando un nombre femenino y escribiendo encima el del soberano. Uno de ellos parece haber sido la máscara de oro del faraón.

Nicholas Reeves, de la Universidad de Arizona, ya había sugerido en el 2001 que en realidad la máscara de oro de Tutankhamón había sido creada para un personaje anterior y luego “rebautizada” borrando su nombre y escribiendo encima el de Tutankhamón. El personaje original sería Ankheperura Neferneferuatón, esposa de Akhenatón, más conocida como Nefertiti. A esta conclusión llegó al observar varios detalles de la máscara. El primero son los daños presentes en ella anteriores a su descubrimiento, como dos agujeros para pasar un hilo con el que sujetar el flagelo o lo que parecen las marcas de una caída en vertical en la parte protuberante derecha del tocado nemes. Continuar leyendo “La máscara de oro de Tutankamón perteneció en realidad a Nefertiti”

La pirámide de Kukulkán, construida sobre un río subterráneo

la pirámide de Kukulkán

La pirámide de Kukulkán, una de las construcciones más majestuosas de la cultura maya, ubicada en el estado mexicano de Yucatán (este), está construida sobre un cenote (río subterráneo), informó el jueves un grupo de investigadores.

la pirámide de Kukulkán

Debajo de la inmensa mole “hay un cuerpo de agua que de norte a sur mide alrededor de 20 ó 25 metros y en su parte más alargada 30”, señala un estudio realizado por unos investigadores de la estatal Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y del Instituto de Antropología e Historia (INAH).

El yacimiento arqueológico de Chichén Itzá

Los cenotes son ríos subterráneos profundos, algunos con partes a cielo abierto, que abundan en la península de Yucatán y que para los mayas tenían un carácter sagrado. “El cenote no está abierto, es decir, la pirámide no flota sobre agua”, explicó en una rueda de prensa René Chávez, uno de los expertos que participó en la investigación. Continuar leyendo “La pirámide de Kukulkán, construida sobre un río subterráneo”

La controvertida historia de la lobotomía

Hace 75 años, en Estados Unidos, se llevó a cabo un proceso que más tarde un psiquiatra describió como “meter una aguja en el cerebro y agitarla”: la lobotomía. ¿Cómo llegó a ser considerada una cura mágica?

Lobotomia

En las profundidades de los archivos de la Colección Wellcome de Londres, ese magnífico tesoro oculto de curiosidades médicas, hay una pequeña caja blanca de cartón.

Dentro hay un par de aparatos médicos. Son sencillos. Cada uno consiste en una barra de acero de 8cm, con un mango de madera.

“Estas horripilantes cosas son instrumentos de lobotomía. Nada sofisticado”, explicó la archivista Lesley Hall. Continuar leyendo “La controvertida historia de la lobotomía”

El pueblo fantasma de Craco en Italia

Craco el pueblo fantasma

Un pueblo triste y evocador de origen antiguo, Craco se levanta como un fantasma en la cima de una colina que domina el valle Cavone.

Historia de Craco

Es un centro de origen pre-romano que floreció entre la VIII y VI aC siglos. Algunas tumbas han sido descubiertas en el distrito de San Angelo.

Craco el pueblo fantasma

No se sabe mucho desde los tiempos antiguos. La primera información concreta sobre la existencia de la fecha Graculum o Cracum remonta a la época de la conquista normanda de Basilicata y el sur de Italia (siglo XI). En 1060 se registró como uno de las propiedades del arzobispo Arnaldo di Tricarico es. La presencia eclesiástica sugiere que la repoblación de la colina sobre la que se colocó el antiguo centro de pre-romano, se llevó a cabo por los monjes de San Basilio en el siglo X.

Bajo los normandos estuvo bajo los reinados de Erberto (1154-1168) y Roberto de Pietrapertosa (1.176-1179). Bajo los suevos con Goffredo (1239). Durante esta época, el castillo en la cima de la colina ya existía. Continuar leyendo “El pueblo fantasma de Craco en Italia”