Las barreras de hielo de la Antártida se desmoronan

Uno de los momentos que más asombro causó a los primeros exploradores del Polo Sur fue encontrarse de cara con colosales paredes verticales de hielo que se elevaban docenas y hasta cientos de metros por encima de sus cabezas. Aventureros como Larsen o Ross se toparon fascinados ante un impresionante espectáculo que convertía sus destartalados barcos en pequeñas motas de polvo ante la monumental tapia de hielo.

Antártida

Y lo cierto es que bien podríamos imaginarnos la Antártida como una especie de castillo medieval que guarda celosamente sus secretos mediante titánicos muros helados. Son tan grandes que algunas, como la gran barrera de hielo de Ross, posee una superficie equivalente a toda España alzándose en algunos puntos hasta doscientos metros por encima del mar. Continuar leyendo “Las barreras de hielo de la Antártida se desmoronan”

El lugar más frío del planeta

Un equipo de científicos ha precisado el lugar más frío del planeta: -93 ºC grados bajo cero (136 ºF) registrados en la Antártida en agosto de 2010. El nuevo récord se ha establecido tras tras analizar las temperaturas de la superficie global registradas durante 32 años por los satélites.

El lugar más frío del planeta
El gráfico muestra los lugares donde se han registrado las temperaturas más bajas. | NASA

Los autores de la investigación descubrieron que las latitudes más altas de la Meseta del este Antártico contenía bolsas de aire atrapado con una temperaturas que descendían hasta los -93 ºC el 10 de agosto de 2010. Los resultados del estudio se acaban de presentar en la reunión de la Unión Américana Geofísica que se ha celebrado en San Francisco (EEUU).

El anterior récord de temperaturas mínimas se había establecido en 1983, cuando se registraron -89,2 ºC (128,6 ºF) en el este antártico, comprobadas por investigadores de la Estación Rusa de Investigación Vostok, según explicó Ted Scambos, el director del Centro de Nieve Nacional e Información del Hielo en Boulder (Colorado, EEUU).

“Teníamos la sospecha de que esta elevación de la Antártida sería extremadamente fría con toda probabilidad, y más que Vostok, porque es una zona más alta”, afirmó Scambos.

El estudio surgio de una investigación sobre las dunas de nieve en la Antártida. Los científicos detectaron la presencia de grietas en la nieve y se preguntaron si la capa más alta se estaba encogiendo. Esto les llevó a buscar datos de temperaturas.

Las temperaturas extremadamente bajas se deben al aire atrapado durante un tiempo. Si el cielo está claro durante unos días, el suelo irradia calor al espacio, creando una capa de aire ultra frío por encima de la nieve. “Al atrapar el aire durante periodos largos de tiempo, al mismo tiempo que se irradia más y más calor al espacio, se generan las temperaturas más bajas que hemos sido capaces de encontrar”, explica Scambos.

Científicos rusos penetran en un antiguo lago cerrado de la Antártida

Los participantes de la 60 Expedición Antártica Rusa penetrarán en el lago subglacial ‘Vostok’, que se encuentra en el centro de la Antártida cerca del polo sur, informa un periódico ruso. La expedición comenzó ayer a las 21.30, hora de Moscú.

Se alcanza el lago Vostok bajo la Antartida

El grupo de investigadores, que cuenta con mecanismos únicos y modernos para reiniciar con la operaciones que ya se habían iniciado en los años 70. Pero las dificultades técnicas imposibilitaron llegar hasta el lago subglaciar. Las perforaciones se han iniciado desde entonces en muchas oportunidades. Actualmente se han perforado ya 3.724 metros de hielo, y para llegar hasta el lago subglacial le quedan solo 45.  Se cree que con éste nuevo equipo se conseguirá finalmente llegar hasta el lago interno minimizando al máximo las posibilidades de contaminación de sus aguas.

El lago Vostok

El lago Vostok es un lago subglacial de la Antártida. Está ubicado por debajo de la base Vostok rusa, a 3.748 metros de profundidad, bajo la superficie de la placa de hielo antártica central, totalmente aislado del exterior y protegido de la atmósfera. Continuar leyendo “Científicos rusos penetran en un antiguo lago cerrado de la Antártida”