El extraño fenómeno natural de los discos de hielo

Se conoce como disco de hielo, plato de hielo o círculo de hielo a las placas circulares de hielo que giran en el agua lentamente en las zonas de clima frío.

discos de hielo

Estas discos de hielo por lo general son de poco espesor y se cree que se originan en las corrientes de Foucault. Es frecuente encontrarlos en América del Norte y Escandinavia, aunque también han aparecido en el sur de Inglaterra y en Gales. En diciembre de 2008 se reportó la aparición de un plato de hielo en Gales y en 2009, en Inglaterra.

El tamaño que pueden alcanzar los discos de hielo es muy variable, ya que se tiene conocimiento de algunos con un diámetro superior a los 4 metros.

Por lo general, los círculos de hielo se forman en las curvas de los ríos, donde se crea una fuerza de corte rotacional como consecuencia de la aceleración de las aguas. Esta fuerza provoca el quiebre de un trozo de hielo y lo hace girar sobre sí mismo. A su vez, este disco giratorio va se va puliendo contra los hielos a su alrededor y suavizando sus lados, hasta lograr la forma de círculo. Este fenómeno se ha dado escasas veces, tanto es así, que la primera vez que se registró la aparición de un disco de hielo fue en 1895, en un edición de Scientific American. En ella se reportaba un disco de hielo que giraba lentamente en el río Mianus. Continuar leyendo “El extraño fenómeno natural de los discos de hielo”

Fenómenos naturales inusuales

Pilares luminosos

Los pilares luminosos o de luz aparecen como columnas luminosas en posición vertical hacia cielo. Estos pilares son visibles cuando la luz se refleja directamente hacia cristales de hielo, ya sea por la luz solar (como en las dos imágenes de arriba) o por fuentes artificiales, como luces de la calle o parques. A pesar de su aspecto de columnas de luz sólidas, el efecto visual es creado por nuestro punto de vista relativo.

Pilares luminosos

Aurora boreal

Una aurora boreal o polar se produce cuando una eyección de masa solar choca con los polos norte y sur de la magnetósfera terrestre, produciendo una luz difusa pero predominante proyectada en la ionósfera terrestre.

aurora boreal

Ocurren cuando partículas cargadas (protones y electrones), son guiadas por el campo magnético de la Tierra e inciden en la atmósfera cerca de los polos. Cuando esas partículas chocan con los átomos y moléculas de oxígeno y nitrógeno, que constituyen los componentes más abundantes del aire, parte de la energía de la colisión excita esos átomos a niveles de energía tales que cuando se desexcitan devuelven esa energía en forma de luz visible. Continuar leyendo “Fenómenos naturales inusuales”