Daphnia Pulex : Un notable crustáceo!

La evolución desde la óptica de pequeños animales.

Un equipo internacional de científicos ha logrado descifrar el mapa genético de un crustáceo muy particular. El Daphnia pulex, también llamado pulga de agua que tiene un tamaño casi microscópico. Es un animal muy pequeño pero es el que mayor número de genes posee entre todos los seres vivos.

Mas de la tercera parte de los genes del Daphnia pulex son completamente nuevos para la ciencia ya que no se encuentran en ningún otro organismo conocido. Esto se verá más adelante, cuando hablemos sobre la duplicación de genes.

Daphnia pulex es un artrópodo y por lo tanto constituido por los segmentos del cuerpo, pero éstos son difíciles de distinguir. Sólo pueden ser reconocidos por el apéndice(s) que llevan (sólo alguna vez un par por segmento), y mediante el estudio de la anatomía interna. La cabeza es distinta y está formado por seis segmentos que se fusionan, incluso como un embrión. Lleva el aparato bucal, y dos pares de antenas, el segundo par se amplía en los órganos de gran alcance usada para el aseo. No existe una división clara entre el tórax y el abdomen, que en conjunto tienen cinco pares de apéndices. La “concha” rodea al animal y se extiende posteriormente en un corto trecho a lo largo de la columna vertebral.

Daphnia pulex habita en una amplia gama de hábitats acuáticos, a pesar de que está más estrechamente relacionada con pequeñas piscinas. En los que habitan en lagos, que son oligotróficas, D. pulex tiene poca pigmentación, mientras que puede llegar a ser de color rojo brillante en eutróficos aguas libres, debido a la producción de hemoglobina. Continuar leyendo “Daphnia Pulex : Un notable crustáceo!”