Alzheimer : Que sucede cuando olvidamos?

Debido a que alguien muy cercano a mi, está sufriendo de esta dolencia, el mal de Alzheimer, las noticias sobre las investigaciones de referencia son para mi muy importantes. En este caso el avance es doblemente extraordinario. Sabrán ustedes, que aún ni siquiera se puede saber a ciencia cierta si todos los casos son Alzheimer o demencia senil (tipo especial de psicosis)o ambas y para el lego, lo sorprendente, no existe un tratamiento específico, más, ni se sabe muy bien que realmente es.

Un equipo de investigadores de la Universidad Northwestern de Estados Unidos ha conseguido por vez primera transformar una célula madre embrionaria humana en una neurona específica, del mismo tipo que destruye la enfermedad del Alzheimer en sus estadios iniciales.

La destrucción de este tipo de células nerviosas del cerebro es lo que ocasiona la pérdida de la memoria en pacientes con este trastorno. (sigue siendo una presunción, ya que la enfermedad tiene remisiones parciales, donde se nota que la información no ha desaparecido, por lo que podría acontecer que hay fallas en los diversos mecanismos de transmisión.

Tanto la pérdida de memoria como la desorientación son los primeros síntomas del Alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa que se manifiesta como deterioro cognitivo y trastornos conductuales. . .. Por otro lado, el avance permitirá a los científicos analizar las causas de la muerte de las neuronas y, con el tiempo, posibilitará los transplantes de nuevas neuronas en pacientes con Alzheimer. (Por eso anticipé la importancia dual de estos experimentos). . Concretamente, los investigadores de la Northwestern University consiguieron desarrollar, a partir de las células madre, unas neuronas conocidas como “neuronas colinérgicas del cerebro anterior basal”. . Estas células nerviosas son las que ayudan a una región del cerebro llamada hipocampo a retener los recuerdos; fue esto motivo del artículo “Como almacena recuerdos nuestro cerebro”.

En el cerebro existe una población relativamente pequeña de estas neuronas, pero su pérdida provoca un efecto veloz y devastador en la capacidad de recordar. Según uno de los autores de la investigación, el neurólogo de la Universidad Northwester, Jack Kessler, ahora que ya se sabe cómo desarrollar estas células nerviosas en laboratorio, éstas podrán ser estudiadas en cultivos, para averiguar cómo se puede evitar su muerte. . Otro de los autores del estudio, el también neurólogo Christopher Bissonnette, añade que “esta técnica para producir neuronas permite hacer crecer un número casi infinito de estas células en laboratorio, lo que permitirá a otros científicos analizar porqué esta población de células muere selectivamente como consecuencia del Alzheimer”. Continuar leyendo “Alzheimer : Que sucede cuando olvidamos?”