Descubren una nueva luna orbitando Neptuno

Un astrónomo que estudia imágenes de Neptuno captadas por el telescopio espacial Hubble detectó una décimo cuarta luna orbitando el planeta, dijo el lunes la NASA.


Este diagrama proporcionado por la NASA muestra las órbitas de varias lunas del planeta Neptuno. La agencia espacial anunció el descubrimiento de una nueva luna alrededor de Neptuno, el lunes 15 de julio del 2013. (Foto AP/NASA)

Con un diámetro estimado de alrededor de 20 kilómetros, la luna está localizada a unos 105.251 kilómetros de Neptuno.

El astrónomo Mark Showalter, del Instituto SETI en Mountain View, California, estaba buscando imágenes de satélites del telescopio Hubble al interior de los anillos que circulan Neptuno cuando decidió ampliar su programa de análisis.

“Hemos estado procesando los datos por mucho tiempo y fue por un deseo que dije ‘de acuerdo, veamos más allá'”, dijo Showalter a Reuters.

“Cambié mi programa para que en lugar de que se detenga sólo fuera del sistema de anillos procesara la información más allá, salí de mi computadora y esperé una hora mientras (el sistema) procesaba todos (los datos) por mí. Cuando regresé, observé la imagen y había una mancha que no se suponía que debía estar ahí”, dijo Showalter.

Análisis posteriores de otras imágenes de Neptuno captadas por el Hubble verificaron que el objeto era una luna.

Showalter y colegas están pensando proponer un nombre para el satélite a la Unión Astronómica Internacional (UAI, por su sigla en inglés), que tiene la última palabra en la materia.

La luna más grande de Neptuno, Triton, fue descubierta en 1846, sólo días después de que el planeta fuera encontrado. Nereida, la tercera luna más grande de Neptuno fue hallada en 1949.

Imágenes captadas por nave espacial Voyager 2 de la NASA descubrieron la segunda luna más grande de Neptuno, Proteus, y cinco satélites más pequeños, Naiad, Thalassa, Despina, Galatea y Larissa.

Telescopios en tierra encontraron a Halimede, Laomedeia, Sao y Nestor en el 2002. El satélite Psamathe fue encontrado un año después. La nueva luna, designada S/2004 N 1, es localizada entre Larissa y Proteus y orbita Neptuno en 23 horas. Aún está pendiente un documento sobre el hallazgo.

Encuentran una extraña tortuga marina en una costa chilena

El Servicio Nacional de Pesca de Chile, halló el cuerpo de una tortuga gigante a orillas de la caleta Punta Lavapié, ubicada en la Provincia de Arauco.

El extraño ejemplar de más de 2 metros de largo y 270 Kilos contaba además con una rara condición; No tenía caparazón, una característica muy poco común en su especie.

Según el docente de Medicina Veterinaria de la USS, Miguel Ángel Mansilla, la falta de una estructura que pudiera protegerlo, el animal contaba con una piel que parecía de goma.

También se refirió a la posible causa de muerte del animal: “Al parecer, la tortuga se acercó mucho a la costa y quedó atrapada en las redes de los pescadores, los que la llevaron a la orilla y forcejearon con ella, produciendo cortes en tres de sus aletas con una corte punzante”.

Descubren restos de la embarcación más antigua del mundo.

Expertos surcoreanos han identificado supuestos restos de una embarcación de madera cuya edad se estima en unos 8.000 años, lo que la convertiría en la más antigua hallada hasta hoy.

Se trata de un barco de pesca y un remo de madera, cuya fabricación dataría de principios de la época neolítica (8.000 – 1.000 a.C.), se encontraron entre los artefactos extraídos durante unas excavaciones de 2005, según el Instituto Samhan de Bienes Culturales.

Hasta ahora el fragmento de la embarcación y el remo no se habían identificado porque “fueron extraídos del lugar del hallazgo como un trozo entero de tierra, ambos estaban muy corroídos y sus formas eran difíciles de reconocer”, explicó el director del Instituto, Kim Ku-geun, en declaraciones a la agencia de noticias Yonhap de las que se hace eco Efe. Los restos, ubicados originalmente a unos dos metros bajo el suelo en la ciudad surcoreana de Uljin, 330 kilómetros al sureste de Seúl, serán tratados y conservados por autoridades locales.

Para los expertos surcoreanos, se trata de un descubrimiento revolucionario que ayuda a explicar una parte de la vida cotidiana y la economía de la época neolítica y refleja los avanzados conocimientos de carpintería que poseían los habitantes de la región hace 8.000 años, según Yonhap.

El supuesto fragmento de barco, cuyo material es la altamente duradera madera de alcanfor, tiene 64 centímetros de largo, 50 de ancho y 2,3 de grosor, mientras el remo de roble mide unos 170 centímetros de largo.

Arqueólogos de Corea del Sur ya reclamaron en 2005 el descubrimiento del barco más antiguo del mundo, un pesquero fabricado con troncos de pino de una antigüedad también estimada en unos 8.000 años de edad.