Descubren una misteriosa bacteria asesina en EEUU

Elizabethkingia Anophelis

En los últimos meses, medio centenar de personas de Wisconsin han sido infectadas por Elizabethkingia anophelis, una bacteria que ha terminado ya con la vida de más de 20 personas, por lo que es muy importante localizar la fuente de la infección. La tasa de 30% de fallecidos es inquietante. Sin embargo, no está resultando nada fácil hallar el origen, pues la bacteria parece ser muy escurridiza.

Elizabethkingia Anophelis

La bacteria se introduce en el torrente sanguíneo del infectado, causándole problemas como fiebre, dificultad para respirar, escalofríos y problemas en la piel. Además, en pacientes ancianos, con afecciones anteriores o inmunodeprimidos puede llegar a provocar sepsis y, con ella, la muerte. La mayoría de pacientes que han muerto hasta el momento tenían más de 65 años y problemas previos de salud, pero no por eso deja de ser preocupante también para otras edades.

bacteria

Todos los pacientes infectados proceden de 12 condados diferentes de Wisconsin. Algunos vivían en centros de mayores, otros se encontraban ingresados en el hospital y otros tantos vivían tranquilamente en su casa, sin haber recibido atención médica en los últimos días.

¿De dónde viene la bacteria?

Parece obvio pensar en el suministro de agua potable de Wisconsin, pero según declaró a Wired el director del Centro de Control de Enfermedades, ésta ya fue analizada y no parecía haber rastro del microbio. La situación invita a pensar en origen ambiental en algún elemento ampliamente compartido en la zona pero no se ha logrado identificar.

Así, la situación ha llevado a que un grupo de científicos se conviertan en verdaderos detectives e interroguen de uno en uno a todos los afectados, buscando algún hábito común entre todos: consumo de alimentos, uso de cosméticos, visitas a un mismo lugar, lo que sea. Por desgracia, de momento estos cuestionarios no han dado ningún resultado, por lo que se hace necesario tener en cuenta otras vías de transmisión.

Casi cien investigadores están trabajando juntos en busca del foco de la infección de la misteriosa bacteria asesina de Wisconsin.

¿Bill Gates y el virus del Zika? Conoce la razón por la cual culpan al billonario tecnológico por la emergencia mundial de salud

El virus del Zika es tema obligado en cualquier conversación y muchos se preguntan cómo llegó desde tierras tan lejanas a América causando el nivel de alarma.

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Una de las teorías que se se está extendiendo por la red es la que culpa a Bill Gates y su trabajo por crear mosquitos genéticamente modificados para evitar que puedan transmitir enfermedades como la malaria.

Justamente, los experimentos que apoya la fundación de Melinda y Bill Gates se llevaron a cabo en Brasil, país donde se concentra una importante cantidad de contagios de virus de Zika, pero no es posible concluir que estos mosquitos modificados sean los culpables y la ciencia así lo afirma.

Bill Gates y su proyecto para modificar genéticamente a los mosquitos y prevenir la transmisión de enfermedades

El mosquito es el animal que más enfermedades y muertes causa en humanos cada año ya que es quien porta y contagia enfermedades como el dengue, la malaria, chikungunya y ahora el famoso zika.

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Bill Gates dedica gran parte de su esfuerzo y dinero en trabajar en formas de controlar estas enfermedades especialmente en países pobres o emergentes y uno de los estudios científicos que su fundación auspicia busca crear mosquitos genéticamente modificados que no sean capaces de reproducirse, diezmando así su población.

El mosquito en el cual centran su trabajo es justamente el de la variedad del tipo Aedes y la investigación y experimentación se lleva a cabo en Brasil por lo que muchos creen que la manipulación genética del insecto podría tener que ver no solo en la epidemia de zika en el país, sino que también en la gran cantidad de casos existentes y su rápida expansión.

Una teoría conspirativa que la ciencia refuta

Si bien en la Internet se pueden encontrar artículos que hablan sobre la posible relación entre la modificación genética de los mosquitos Aedes y la emergencia por el virus del Zika, no existe ninguna prueba que le de credibilidad.

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La comunidad científica salió a poner paños fríos y explicar que la teoría que involucra a Bill Gates y los esfuerzos de su fundación por detener estas graves enfermedades no tienen relación con lo que ocurre ahora en Brasil y toda América.

Alex Perkins experto en ciencias biológicas de la Universidad de Notre Dame, explica que el virus de Zika está presente desde 1947, cuando no existían estas modificaciones genéticas. Además el proyecto llevado a cabo en Brasil comenzó en 2015 y los primeros casos de zika detectados en América datan de 2014.

La doctora Andrew Pavia, jefa de la división de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Utah, añade que el haber «liberado» los mosquitos genéticamente modificados en Brasil no contribuyó a aumentar su población.

La comunidad científica cree que el seguir investigando sobre formas de detener la población y el avance de mosquitos Aedes mediante la modificación genética sería la clave para terminar de una vez por todas con las enfermedades que estos acarrean, pero todavía falta mucho trabajo.

En todo caso y si buscas un culpable, los más probables son el calentamiento global y el fenómeno del Niño Godzilla, que hicieron posible que áreas antes libres del mosquito Aedes se convirtieran en hábitats donde este insecto puede sobrevivir y tristemente llevar consigo enfermedades tan peligrosas.

Por: Isabel Valenzuela – Extraido de Batanga

Las mitos del 2015

Terminamos el 2015 y recopilamos en éste artículo los 5 mejores mitos de éste año!
¿Hace mal fumar marihuana de manera regular?, ¿y tomar leche después de la infancia? Una revisión de las mejores análisis de los mitos que muchas veces repetimos sin chequear.

¿Hace mal tomar leche después de la infancia?

La evidencia disponible no muestra una relación entre el consumo de lácteos y efectos negativos sobre la salud.
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¿Hace mal fumar marihuana de manera regular?

Consumir marihuana en forma crónica puede tener efectos negativos sobre la salud, principalmente sobre el cerebro al producir un deterioro del coeficiente intelectual y aumentar el riesgo de sufrir trastornos psicóticos.

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El consumo de suplementos multivitamínicos prolonga y mejora la calidad de vida

Los estudios realizados prueban que el consumo de suplementos multivitamínicos por parte de personas sanas no evita enfermedades ni trae beneficios significativos.

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Hacer ejercicio físico periódicamente resulta en beneficios para la salud

La actividad física podría prolongar la sobrevida y reducir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y el cáncer con un bajo riesgo de eventos adversos, pero es difícil determinar cuál es el nivel de ejercicio recomendable para lograr esos beneficios.

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“Vacunarse anualmente previene la gripe y sus complicaciones”

La vacuna ha demostrado ser efectiva para disminuir el riesgo de enfermedad tipo gripe y sus complicaciones, aunque la magnitud de los beneficios probablemente dependa del riesgo individual de cada persona y, en especial, de sufrir las complicaciones asociadas con ella.

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El ejercicio físico periódico es beneficioso para la salud?

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La actividad física podría prolongar la sobrevida y reducir el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y el cáncer con un bajo riesgo de eventos adversos, pero es difícil determinar cuál es el nivel de ejercicio recomendable para lograr esos beneficios.

Ejercicios fisicos

Habitualmente se considera que el ejercicio físico es saludable y debería practicarse en forma regular. No obstante, recientes y resonantes casos de muerte súbita de personas que se encontraban realizando ejercicio, han motivado la pregunta de cuán saludable es y cuánto debería realizarse. La respuesta no es sencilla debido a que no existe un consenso claro sobre cómo se debería medir el “estado físico” y, lo más difícil, cómo convencer a la población de que mantenga el hábito de practicar regularmente la actividad.

La mejor respuesta debería provenir de estudios en donde a un grupo de personas se les indica hacer ejercicio físico y a otro grupo se le indica no realizarlo y luego medir qué ocurre con cada uno de los grupos al final del estudio. Debido a la dificultad que presenta hacer este tipo de estudios en este caso, hasta el momento no se han llevado a cabo a gran escala. Por lo tanto, solo contamos con estudios en donde se compararon personas activas con personas sedentarias y se midieron diferentes desenlaces como eventos cardiovasculares (por ejemplo, accidente cerebrovascular o infarto), la mortalidad global o el cáncer. Continuar leyendo “El ejercicio físico periódico es beneficioso para la salud?”

El Aceite de Coco puede rescatar el cerebro del Alzheimer

El aceite de coco contra el Alzheimer

Los investigadores médicos de la Memorial University of Newfoundland, St. John, NL, Canadá, realizaron un estudio piloto para investigar los efectos de la suplementación con aceite de coco directamente en las neuronas corticales tratada con el péptido Beta-amiloide in vitro. Beta-amiloide es el componente principal de ciertos depósitos encontrados en los cerebros de pacientes con la enfermedad de Alzheimer se cree que contribuyen a la enfermedad.

El aceite de coco contra el Alzheimer

Los investigadores observaron que el aceite de coco mejora la función cerebral en sólo una dosis, mejorías significativas en pacientes con enfermedad de Alzheimer después de 45 y 90 días de tratamiento con los triglicéridos de cadena media del aceite de coco. Señalaron que este hecho impulsó a las farmacéuticas a lanzar medicamentos a base de coco, pero que el público ha mostrado mayor interés en aceite de coco en sí mismo como una terapia potencial, debido a su mayor accesibilidad y disponibilidad.

Los investigadores intentaron probar la hipótesis de que el aceite de coco es beneficioso para enfermedades neurodegenerativas mediante un experimento en ratas cuyas neuronas fueron expuestas a diversas combinaciones de péptido Aβ y aceite de coco, el resultado: el péptido Aβ reduce la supervivencia de las neuronas y el aceite de coco las protege contra esta reducción inducida por Aβ en tiempo de supervivencia. Los investigadores observaron que el aceite de coco impidide los cambios inducidos por el péptido Beta-amiloide en tamaño mitocondrial y circularidad. Estos resultados tienen gran importancia, ya que la función mitocondrial está comprometida a menudo en los pacientes con enfermedad de Alzheimer. Continuar leyendo “El Aceite de Coco puede rescatar el cerebro del Alzheimer”

Desarrollan en Japón una prueba para detectar cáncer en una hora usando gusanos

gusanos que pronostican el cancer

La multinacional nipona Hitachi y la Universidad de Kyushu desarrollarán un nueva prueba de muy bajo coste para detectar el cáncer en una hora a partir de la reacción que presenta un tipo de gusanos al entrar en contacto con la orina de los pacientes.

gusanos que pronostican el cancer

A partir de un estudio, ambas entidades han determinado que este tipo específico de nematodo de reducido tamaño (tiene una longitud aproximada de 1 milímetro) se siente atraída por el olor de la orina de los pacientes que han desarrollado la enfermedad, según detalló hoy el diario económico Nikkei.

La investigación que se ha realizado con unas 300 personas ha arrojado resultados precisos en más de un 90 por ciento de los casos.

Con el apoyo de los investigadores de la universidad nipona, Hitachi espera poder comercializar para 2018 un dispositivo que mida la reacción de un grupo de estos gusanos y sirva para detectar un cáncer en su fase inicial.

La máquina examinaría los movimientos de un centenar de nematodos al ser expuestos a la orina de un paciente empleando las tecnologías de la rama de macrodatos de Hitachi para el análisis de las imágenes.

Cada prueba llevaría solo una hora y tendría un coste aproximado de unos 100 yenes (73 céntimos de euro/84 centavos de dólar), que respondería en parte a que este tipo de gusano se encuentra fácilmente en la tierra y además es fácil de criar, según explicaron al rotativo representantes de Hitachi.

Éstos también indicaron que el dispositivo no sería capaz de detectar los diferentes tipos de cáncer, por lo que en caso de que el resultado del test fuera positivo se requerirían pruebas convencionales adicionales.

El plan de la empresa, una de las más importantes en el sector médico en Japón, pasa por lanzar primero el dispositivo en el país asiático y más tarde en otros mercados.

Algo sorprendente sobre las Ostras que no sabías.

Steve Vilnit trabaja para un departamento de pesca en Maryland. No es el tipo de trabajo que normalmente se asocia con los medios de comunicación y redes sociales. Pero una foto que él subió a su cuenta de twitter y que muestra lo que las ostras hacen al agua donde viven, obtuvo una respuesta masiva e incluso se convirtió en una diversión y un momento de aprendizaje.

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Traducción: Quieres saber lo que las ostras hacen por el medio ambiente? El agua en ambas peceras es la misma. La de la derecha tiene ostras.

Una vez que subió esto, las personas estaban impresionadas y de a poco el post comenzó a masificarse y obtener respuestas como: Continuar leyendo “Algo sorprendente sobre las Ostras que no sabías.”

Las bacterias están aprendiendo a resistir a los desinfectantes

Uno de los métodos más habituales para desinfectar es utilizar cloro. Generalmente en forma de clorina, tal y como ocurre en piscinas o en el suministro de agua potable. Principalmente porque funciona muy bien. O al menos hasta ahora, ya que un equipo de investigación ha encontrado bacterias capaces de resistir a la clorina.

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El modo en que funciona este desinfectante es bastante sencillo. Las proteínas, para poder funcionar correctamente, necesitan tener una forma determinada. No sólo importa la secuencia concreta de aminoácidos, también el plegado tridimensional.

Esta forma se ve afectada por muchos factores. Esto es lo que aprovechamos para desinfectar, ya que la clorina cambia la configuración de las proteínas y hace que colapsen. De esta manera impide su función, y si las proteínas no funcionan la célula se muere. Bien sean bacterias, algas, o células animales o vegetales.

De hecho, la clorina es tan efectiva que es un mecanismo habitual del sistema inmune. La gran mayoría de los animales somos capaces de generar clorina como mecanismo para defendernos de infecciones.

Pero a todo se adapta la naturaleza. Durante un experimento relacionado con el sistema inmune, los responsables del artículo se encontraron con que una cepa de una bacteria intestinal, Escherichia coli, era capaz de impedir que la clorina colapsase sus proteínas. Continuar leyendo “Las bacterias están aprendiendo a resistir a los desinfectantes”