Cataplexia : La Paralisis del Sueño

Les ha ocurrido alguna vez que en medio de la noche se despiertan y no pueden moverse, por más intento que realicen para hablar o mover sus manos y pies, sienten como una extraña sensación de parálisis en todo el cuerpo que en algunos casos llega a asustarnos. Este extraño fenómeno se denomina cataplexia, aunque también es conocido con el nombre de Parálisis del sueño.

La cataplexia consiste en episodios súbitos y generalmente breves de pérdida bilateral del tono muscular durante la vigilia. La mayoría de las veces, ocurre en asociación con emociones intensas, cansancio extremo o exeso de fármacos medicinales. Aunque algunos sostienen que ocurre mientras estás dormido, como si se tratase de un sueño o una pesadilla los científicos están convencidos de que el ataque de cataplexia sobreviene cuando la pérdida de tono muscular central, que normalmente acompaña al sueño MOR que tiene lugar durante la vigilia. (mientras estamos conscientes o despiertos)

La parálisis del sueño, las alucinaciones y el cataplexia son estados bien conocidos asociados a otros desordenes del sueño como la narcolepsia. Sin embargo, la parálisis del sueño con sueños alucinógenos puede también producirse de forma aislada. Se trata de un fenómeno aparentemente muy frecuente pero del cual no se habla nunca.

Estas experiencias de parálisis pueden producirse sea cual la posición del cuerpo, pero ocurren de manera más frecuente cuando la persona duerme completamente sobre la espalda y más generalmente cuando las piernas se encuentran estiradas y los brazos están extendidas a los lados del cuerpo. Es normal sentir en ese momento un miedo intenso, pero a veces otras fuertes emociones como tristeza o enojo, suelen manifestarse. Tambien suele presentarse una sensación de presión sobre el pecho que en algunos casus dificulta la respiración.

Algunos me han contado que sienten la sensación de que están flotando sobre la cama algunas personas viven experiencias incluso extra corporales OBE, asociadas con los viajes astrales segun determinadas creencias. Otros, relatan que presienten la presencia de alguien en la habitación, cerca de la cama, o incluso en la cama con ellos. Esta presencia parece incluso a veces diabólica.

Un recorte de prensa de la agencia Reuters indica que que 2 de cada 100 personas sufren de una forma particular de parálisis del sueño al menos una vez al mes. La cantante Sheryl Crow, en la entrevista que dio a ABC News declara que sufre de este desorden. Explica que hay a menudo un momento en el cual “uno cree que se va a morir”.

Algunas investigaciones sobre éste trastorno lo asocian al consumo de drogas medicinales y al cansancio extremo.