Está cerca la cura contra el ébola?

La búsqueda de un tratamiento o vacuna eficaz contra el virus del ébola, mientras éste no deja de extenderse por el África occidental, se ha convertido en el objetivo de multitud de laboratorios. Hasta ahora, todo lo que se ha conseguido, se limita a métodos de cuidados paliativos y de barrera para prevenir la transmisión de la enfermedad.

Consiguen revertir los efectos del ébola en primates no humanos

Ahora, un estudio liderado por Gary Kobinger, investigador de la Agencia de Salud Pública de Canadá, ha conseguido revertir los efectos del virus en un grupo de primates no humanos (monos rhesus) utilizando el compuesto ZMapp. El trabajo ha sido publicado en la revista Nature.
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Liberan un virus de hace 30.000 años de un permafrost de Siberia

Un virus dormido desde hace unos 30.000 años fue liberado por científicos franceses al descongelar una de las capas superficiales del suelo, o también conocido como “Permafrost” en alguna zona de la Siberia.

pithovirus-sibericum

Al parecer se trata de un virus desconocido hasta la fecha, se trata de un virus raro de enorme tamaño y el que fue denominado como Pithovirus sibericum, después de ser estudiado por los científicos.

Según los científicos autores del hallazgo, no existe peligro de contagio para los humanos y tampoco para los animales. Por lo que no existe motivo para preocuparse por el Pithovirus sibericum, aunque se trate de un virus que estuvo dormido durante 30.000 años en el hielo bajo la superficie del suelo de la Siberia.

El hallazgo de este virus que se encontraba dormido durante 30.000 años es una alerta para algunos expertos que aseguran, que algunos virus mortales y para los que no existe cura alguna podrían ser liberados como consecuencia del cambio climático, lo que esta provocando deshielos masivos en el ártico, además de las perforaciones en el hielo en busca de hidrocarburos también podría liberar algún virus que se hubiera encontrado dormido incluso por millones de años y para el cual no tendríamos conocimientos para combatir con las medicinas actuales.

Los expertos aseguran que existen virus desconocidos bajo el hielo ártico y antártico, virus desconocidos y de los cuales no tenemos referencia por haberse encontrado congelados durante miles, cientos de miles e incluso millones de años, por lo que en algunos casos no existirían ni los seres humanos cuando estos virus se encontraban en el agua o en el aire, por lo que no se sabe como afectaría alguno de esos virus en el organismo de un ser humano. La liberación de algunos de estos virus congelados puede ser un motivo para preocuparse, según los expertos, aunque remarcan que el Pithovirus sibericum hallado recientemente en Siberia, no representa un peligro para la humanidad y tampoco para el mundo animal

Descubren el virus más grande del mundo

Hace diez años, cuando se encontraron los primeros virus gigantes, se comenzó a cuestionar cuál era el mayor tamaño que podían alcanzar y cómo de grande podía llegar a ser el genoma de estos agentes infecciosos.

Descubren el virus más grande del mundo

Ahora, ha sido identificado un nuevo virus gigante que le arrebata a Megavirus chilensis el título de virus más grande del mundo. Pandoravirus es el género propuesto para estos nuevos gigantes, tan grandes que son visibles al microscopio óptico convencional y con un genoma que supera el de muchas bacterias.

“Encontrar esta nueva familia de virus con genomas del tamaño de los eucariotas parasíticos más pequeños nos está indicando que podría no haber límites al genoma y la complejidad de estos virus gigantes”, explica Chantal Abergel, una de las investigadoras que ha colaborado en el trabajo que se publica en la revista Science.

Pandoravirus dulcis, encontrada en un lago en Australia, y Pandoravirus salinus, identificado en sedimento marino en Chile, son según Abergel “los primeros virus gigantes no icosaédricos, tienen una forma ovoidal que se asemeja al de algunas bacterias”. Además, según el estudio, el 93% de los genes de Pandoravirus no se parecen a nada conocido.

Mientras el anterior récord de tamaño lo ostentaba Megavirus chilensis con 0,7 micrómetros (milésima de milímetro) y un genoma de 1,26 megabases, P.salinus y P. dulcis alcanzan un micrómetro de tamaño, por lo que son visibles al microscopio óptico.

Sus genomas, de 2,5 megabases (P.salinus) y 1,9 megabases (P. dulcis), superan al de muchas bacterias y alcanzan el de algunos eucariotas parasíticos. “El material genético de P. salinus incluiría unos 2.500 genes, y el de P. dulcis unos 1.900” indica el investigador.

Los dos son capaces de infectar a Acanthamoeba, uno de los protistas más comunes del suelo y, según el estudio, el ciclo de replicación duraría entre 10 y 15 horas.

La bibliografía indica que ya habían sido observados miembros de este grupo hace 13 años, pero no se les había identificado como virus. “Los denominaron endosimbiontes y probablemente pensaron que eran bacterias ya que Acanthamoeba normalmente se alimenta de ellas”, explica Abergel.

Alerta mundial por el nuevo virus mortal “coronavirus”

Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó de que la transmisión podría darse por contacto prolongado, algunos expertos opinan que bastaría un contacto mínimo.

coronavirus

El origen de este nuevo virus activo desde 2012 se desconoce, aunque los primeros casos surgieron en Oriente Medio. En el este de Arabia Saudita, todos los admitidos en los hospitales de la región han sido puestos en aislamiento médico, según las autoridades.

El ministro saudita de Salud, Abdalá Rabia, anunció el domingo que el número de víctimas mortales en su país por el nuevo coronavirus asciende a 15 personas.

Las autoridades francesas comunicaron que el compañero de habitación del primer infectado en el país es portador del virus, lo que confirmaría la transmisión entre humanos.

“Lo más preocupante es que el virus pueda propagarse entre personas, tal y como se está afirmando en distintos países”, declararon especialistas de la OMS. Por eso el organismo requiere que se realicen “acciones urgentes” para aumentar la concienciación de la población y los niveles de vigilancia de la infección.

Se sabe que el virus se desarrolla “como una neumonía grave en muchos de los afectados, y en otros, como un leve resfriado”, indican desde la OMS.

La mayoría de los infectados hasta el momento han sido hombres mayores que, generalmente, padecían “otras condiciones médicas”, subrayan, mientras reconocen no saber si el patrón cambiará.

En total, 34 casos confirmados en el mundo han sido notificados a la OMS desde septiembre 2012, y 18 personas han muerto, según un último balance.

El director general adjunto de la Organización Mundial de la Salud para Seguridad Sanitaria y Medio Ambiente, Keiji Fukuda, dijo que este nuevo virus “es un desafío mayor para todos los países”.

Fukuda está en misión en Arabia Saudita para “ayudar a evaluar la situación y proponer orientaciones y recomendaciones” frente al coronavirus.

En 2003 una epidemia de SRAS causó la muerte de más de 800 personas en China y activó una alarma sanitaria a escala mundial.

Sin embargo, el nuevo virus es diferente al SRAS, porque provoca una insuficiencia renal rápida.

Un hombre se infecta con un virus de computadora

El siguiente es el primer caso cyberpatológico de la historia. La primera vez que un organismo humano es infectado por un virus propio de las máquinas modernas. Se trata de un experimento realizado por el científico inglés Dr Mark Gasson, de la Universidad de Reading, quien ha declarado que su histórica enfermedad fue autoinducida como parte de una investigación radical de transhumanismo.

Gasson insertó un chip de computadora infectado que le permite, entre otras cosas, abrir puertas de seguridad, activar su teléfono móvil, etc. en su mano izquierda. Anteriormente el científico había comprobado que el chip en cuestión, tenía la capacidad de transmitir su virus a sistemas externos, es decir, si era insertado en cualquier computadora, tanto el equipo como cualquier dispositivo externo que fuera conectado se verían infectados también.

Aunque parezca absurdo, el caso de estudio proporcionado por Gasson es muy relevante en el futuro próximo ya que servirá de parámetro para reducir riesgos de ataques informáticos en  tecnoimplantes como el marcapasos u otros mucho más sofisticados a los actuales. En los próximos años, estos aparatos podrían ser víctima de virus cibernéticos.

“En los tiempos modernos la tecnología crece de manera vertiginosa y los beneficios con los cuales el usuario se verá favorecido, iran lamentablemente acompañados de éste tipo de riesgos como problemas de seguridad y virus” afirma Gasson.

El profesor Rafael Capurro del Steinbeis-Transfer-Institute of Information Ethics en Alemania, reconoció la labor de Gasson, calificando su experimento como algo muy interesante y añadió: “Si alguien tuviera acceso en-línea a tus implantes podría ser algo muy serio”.

Fuente: PijamaSurf