El CERN acaricia los átomos de antimateria

La antimateria sería literalmente lo opuesto de la materia. Por ejemplo, un átomo de antihidrógeno tendría las mismas propiedades y componentes que uno de hidrógeno, pero con la carga eléctrica opuesta. Cuando la materia y la antimateria entran en contacto se destruyen mutuamente dando lugar a fotones de alta energía (rayos gamma), y algunas partículas de materia, un proceso que los científicos creen ocurrió instantes después del Big Bang y que ayudó a formar el Universo tal y como lo conocemos.

El Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) ha logrado por primera vez en el mundo producir durante una décima de segundo treinta y ocho (38) átomos de antihidrógeno, el tiempo suficiente para estudiarlos, abriendo así la puerta a la comprensión de las diferencias entre la materia y la antimateria.

Desde el año 2002, el CERN realiza éste tipo de experimentos y ésta no es la primera vez que se obtienen átomos de antimateria. Sin embargo, es la primera vez que se logran “atrapar” por un tiempo considerable para su estudio; Esto, gracias a que lograron disminuir la velocidad de los átomos de antimateria disminuyendo la temperatura en 272 grados negativos, la máxima temperatura negativa, mejor conocida como el cero absoluto y de esa manera evitaron que la materia y la antimateria se destruyeran instantáneamente.

Los resultados de la investigación se publicaron hoy en un artículo en la revista Nature y fue firmado por 42 científicos.

Nuevo experimento con el colisionador de Hadrones

Más de un año después de que una explosión de chispas, hollín y el helio frío lo apagaran, el experimento de física más grande y más caro del mundo, conocido como el Gran Colisionador de Hadrones, está listo para comenzar de nuevo. En diciembre, si todo va bien, los protones comenzarán a agolparse en una pista de carreras subterránea fuera de Ginebra en la búsqueda de las fuerzas y las partículas que reinaron durante la primera billonésima de segundo del Big Bang.

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Entonces será el momento de probar una de las teorías más extrañas y revolucionarias en la ciencia. Y no se trata de dimensiones extra del espacio-tiempo, de la materia oscura o incluso de agujeros negros que se tragarían a la Tierra. No, se trata de la noción de que el problemático colisionador está siendo saboteado por su propio futuro. Un par de físicos, de otro modo distinguidos, han sugerido que el hipotético bosón de Higgs, que los físicos esperan producir con el colisionador, podría ser tan detestable para la naturaleza que su creación lo llevase hacia atrás en el tiempo y detuviese el acelerador antes de que pudiera ser creado, como un viajero del tiempo que retrocede al pasado para matar a su abuelo. Continuar leyendo “Nuevo experimento con el colisionador de Hadrones”

El mayor colisionador de Hadrones de la historia será puesto en marcha el miercoles.

Colisionador_HadronesLa atención de la opinión pública está centrada en la puesta en marcha del nuevo experimento con el colisionador de Hadrones (LHC) fabricado por la Organización Europea de Investigación Nuclear. Se trata del mayor y más potente acelerador de partículas que se ha construido en el mundo hasta el momento. Y el proyecto se pondrá en marcha el miércoles10 de Septiembre de 2008.

Un tunel de 27 kilómetros de circunferencia ubicado entre Francia y Suiza a una profundidad de entre 50 y 150 metros, cuyo objetivo, segun afirman los propios investigadores, es comprender mejor el universo.

El LHC acelerará dos haces de protones (pequeñísimas partículas subatómicas) en sentidos opuestos, a velocidades extremadamente rápidas, (hasta más de 99,9% de la velocidad de la luz). Esto significa que los protones que correrán a lo largo del túnel podrán llegar a dar hasta 11.000 vueltas por segundo. Y el choque de estas partículas recreará las condiciones en que se encontraba el universo fracciones de segundo después del Big Bang, hace más de 13.000 millones de años.

Aunque éste no es el primer colisionador de átomos que se construye, representa el exponente más veloz y sin duda alguna el más potente. En cuatro puntos a lo largo del túnel, el LHC contiene unos enormes instrumentos (detectores de partículas) que actuarán como microscopios subatómicos. En éstos, llamados Alice, CMS, LHCb, y Atlas, se analizarán las colisiones y las cascadas de nuevas partículas que se crearán. La idea, dicen los físicos del CERN, es entender las fuerzas fundamentales de la naturaleza y las partículas subatómicas que componen toda la materia. Para comprender las fuerzas que mantiene unida a las cosas es necesario descomponer los constituyentes subatómicos de la materia.

Pero además los científicos esperan resolver algunos de los mayores problemas de la física.
Por ejemplo ¿de qué está formada la materia oscura?, ¿por qué no hay antimateria? ¿existen otras dimensiones y universos paralelos o se trata sólo de ciencia ficción?

Estos supuestos, han generado, y no es para menos, opiniones de lo más variadas a tal punto que hay quienes creen que el próximo miercoles, podría terminarse el mundo a causa de la creación accidental de un agujero negro. Claro, que los responsables de la Organización no tardaron en desmentir los argumentos y asegurar que el accionar del Colisionador es completamente seguro y que su utilización no conllevará riesgo alguno para la humanidad.