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Descubren en China cinco nuevas especies de arañas blindadas

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Las arañas blindadas son especies pequeñas a medianas en su género que deben su nombre a la compleja estructura de las placas que cubren su abdomen uniéndolo fuertemente a la armadura del cuerpo. Al acecho en la oscuridad de las cuevas en el sureste de China, los científicos han descrito cinco nuevas especies de este intrigante grupo de arañas. El estudio ha sido publicado en la revista ZooKeys.

Arañas Blindadas

El nombre común de arañas blindadas se le da a la familia de las Tetrablemmidae. Caracterizadas por su peculiar armadura en el abdomen, estas arañas tropicales y subtropicales se alojan principalmente entre la hojarasca y el suelo, pero al igual que las especies recién descritas algunas viven en cuevas. De entre ambas, hay variedades que muestran adaptaciones típicas de las arañas de la cueva, como la pérdida de ojos. (más…)

Una sanguijuela indestructible desconcierta a los biólogos

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Biólogos japoneses han publicado esta semana un estudio en PLoS ONE un estudio sobre una especie que ha batido todos los records de supervivencia.

Ozobranchus-jantseanus-Suzuki-Miyamoto-PLoSONE

Su nombre científico es Ozobranchus jantseanus, una pequeña sanguijuela que vive como parásito de algunas clases de tortugas y, ante la desconcertada mirada de los autores de la investigación, ha resultado ser la campeona mundial de resistencia al frío.

En el experimento de estos investigadores de la University of Marine Science and Technology de Tokyo estas duras sanguijuelas han soportado hasta 24 horas con vida sumergidas en nitrógeno líquido a -196ºC… Y aún más, porque han sido capaces de sobrevivir hasta 32 meses a temperaturas de -90ºC

Y todo esto sin preparación o aclimatación previa ya que han salido indemnes de casi cualquier prueba de frío a las que han sido sometidas, incluyendo repetidas inmersiones en nitrógeno líquido de hasta doce veces seguidas…

Los científicos también están perplejos porque se trata de una sanguijuela que vive en aguas templadas y tropicales por lo que no se han enfrentado nunca a temperaturas tan bajas en su entorno natural.

Los investigadores deberán ahora estudiar para qué necesitan estas sanguijuelas de aguas cálidas una resistencia tan notable a las bajas temperaturas y, sobre todo, cómo lo consiguen y qué mecanismos celulares emplean para soportarlas.

Tras la publicación del estudio han surgido numerosas cuestiones que afectan a otras disciplinas y muchos otros científicos se han interesado por ellas para buscar respuestas y ayuda extra en campos tan apasionantes como el de la criogenia.

Hallan la tortuga más grande del mundo en el Amazonas Boliviano

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En la mañana del 11 de noviembre de 2013, un grupo de jóvenes que volvían de una fiesta divisaron a orillas del Amazonas boliviano, un enorme monstruo que emergió durante unos segundos. Inmediatamente alertaron a las autoridades y algunas horas después un mega operativo logró capturar a la enorme tortuga.

El animal de 17 metros y más de 300 kilos tendría una edad de 529 años, por lo que se convertiría en la tortuga más grande que se ha encontrado. El libro de los Récords ya envió a dos representantes para grabar el evento.

La bióloga y activista Luis Mell dijo en una entrevista con Diario VDD que casos como este son muy raros y que los animales que se destacan tanto en su extremo tamaño suelen llevar una vida solitaria alejados de los de su propia especie. El increible animal será enviado a Sea World, en donde será atendido por biólogos y veterinarios especializados en éstos casos y tendrá la compañía de otros animales excepcionales.

tortuga-gigante

La tortuga roja, es una especie de tortuga gigante que habita en sud américa. Este tipo de tortugas de gran tamaño siempre se encuentran en el río Amazonas, la mayoría de ellas en Perú, Brasil, Colombia, Venezuela y Bolivia. Los adultos a menudo llegan a medir 3 metros de largo, sin embargo, la longitud de la tortuga encontrada supera ampliamente esta media, y allí radica el fenómeno inusual.

Su dieta principal consiste en flores de una planta que es nativa de la región. Estas flores en sí tiene un gen que aumenta la vida celular, lo que permite que la especie sea una de las más longevas del planeta. Otro ejemplar, un poco más pequeño, de unos 10 metros de largo, fue descubierto en 1892 por el explorador Trevor Campbell.