La increible historia de los gatos de Egipto.

Uno de los animales más misterios y enigmáticos son nuestras pequeñas mascotas los gatos. Desde el antiguo Egipto, ya se les veneraba como dioses, considerándolos protectores de la familia. El nombre que los egipcios le conferían al “gato”, era “Miw”, la honomatopeya de  cuyo significado es “ver”.

gatos en egipto

Los egipcios, colocaban estatuas de gatos fuera de sus casas para impedir la entrada de espíritus malignos pues creían en su poder mágico y protector, ya que consideraban que el gato “todo lo ve”.

La popularidad del gato entre los egipcios se debía principalmente a su eficacia para librar las casas y graneros de roedores y serpientes. Más adelante se usó al gato como auxiliar en las actividades de caza, sobre todo de aves, sustituyendo al perro en estas labores. El culto al Gato, aparece en el Antiguo Egipto alrededor del año 2900 A.C., y según la mitología la diosa gata Bastet, defendió al Dios – Sol Ra contra los ataques de la serpiente Apofis, una de las deidades del mal, hija y esposa del propio Ra.

Varios eran los dioses con forma de gato en el Antiguo Egipto. La diosa Bast representada con cabeza de gato era la encargada de la fertilidad. Mientras que la diosa Sekhmet que también tenía forma de gato, representaba las fuerzas destructivas de lo divino, la negatividad, representada en la guerra, la peste y la venganza.

Un dato curioso relacionado con el profundo amor y respeto por la imágen de éstos adorables felinos, es que en Egipto se penaba con la pena capital a quien osase acabar con la vida de un gato. Tratados como auténticas deidades, recibían los máximos honores posibles y así recibían el gran privilegio de ser momificados cuando fallecían. También se guardaba largo luto como si se tratara de un familiar.

En la actualidad existen algunas de las razas de gatos egipcios que deambulaban en el pasado, entre ellas se encuentran el Sphynx, el Elfo y el Levkoy ucraniano, entre otras.

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El cambio climático, una posible causa de la caída del Antiguo Egipto

Un reciente hallazgo sugiere que un abrupto cambio climático como el que actualmente temen algunos científicos, podría haber destruido la antigua civilización egipcia.

Desde hace años los científicos debaten sobre qué es lo que llevó a la civilización egipcia al colapso hace más de 3.000 años, proponiendo hipótesis que abarcan desde guerras hasta una epidemia. Sin embargo, el reciente estudio de unos anillos de árboles encontrados en la madera del ataúd de Ipi-ha-ishutef y de unos barcos funerarios enterrados cerca de la pirámide de Sesostris III sugiere que cambios en los recursos e infraestructuras alimentarios pusieron fin a este mundo antiguo.

cambio climatico en el antiguo Egipto

Las muestras de los anillos revelaron una pequeña e inusual anomalía después del año 2200 a. C., la cual, según una investigación paleoclimática, podría corresponder a un breve episodio de sequía. Stuart Manning, profesor de la Universidad de Cornell de Nueva York, supuso que este episodio climático podría haber tenido importantes consecuencias políticas: un cambio en el clima fue suficiente para alterar los recursos alimentarios y otras infraestructuras, lo cual probablemente llevó a la caída de civilizaciones como el Imperio acadio y el Antiguo Reino de Egipto.

“Estamos exactamente en la misma situación que los acadios: si de repente algo alterara el modelo estándar de producción de alimentos en grandes áreas de EE.UU. nos encontraríamos ante un desastre”, afirma. Además, añadió el científico, “este indicio muestra que el cambio climático no tiene por qué ser tan catastrófico como una Edad de Hielo para causar destrucción”.