Satélite Swift de la Nasa descubre un nuevo agujero negro en nuestra galaxia

Un estallido de rayos-X capturado por Swift de la NASA el 16 de septiembre de 2012, el resultado de un flujo de gas hundiendo hacia el agujero negro hasta ahora desconocido. Gas que fluye de una estrella similar al Sol se recoge en un disco alrededor del agujero negro. Normalmente, este gas sería constante espiral hacia adentro. Sin embargo, en este sistema, llamado Swift J1745-26, el gas se acumula durante décadas antes de repente alza crédito interno:. Goddard Space Flight Center de la NASA

Nova Galactica

El Satélite Swift de la NASA detectó recientemente una creciente ola de rayos X de alta energía de una fuente hacia el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. La explosión, producida por una rara nova de rayos X, ha anunciado la presencia de un agujero negro de masa estelar desconocida.

“Bright novas de rayos X son tan raros que son esencialmente los eventos una vez por misión y esta es la primera Swift ha visto”, dijo Neil Gehrels, investigador principal de la misión, en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Md . “Esto es realmente algo que hemos estado esperando.”

Una nova de rayos X es una fuente de rayos X de corta duración que aparece de repente, llega a su pico de emisión en unos pocos días y luego se desvanece a lo largo de un período de meses. El estallido se produce cuando un torrente de gas almacenado repente se precipita hacia uno de los objetos más compactos conocidos, una estrella de neutrones o un agujero negro.

La fuente rápidamente brillo activado Burst Alert telescopio Swift de dos veces en la mañana del 16 de septiembre, y de nuevo al día siguiente.

Agujero Negro

Nombrada Swift J1745-26 después de las coordenadas de su posición de cielo, la nova se encuentra a pocos grados del centro de nuestra galaxia, hacia la constelación de Sagitario. Aunque los astrónomos no conocen su distancia precisa, que piensan que el objeto reside cerca de 20.000 a 30.000 años luz de distancia en la región interior de la galaxia. Continuar leyendo “Satélite Swift de la Nasa descubre un nuevo agujero negro en nuestra galaxia”

La misteriosa flor descubierta en Marte

La misión del Curiosity acaba de entrar en una de las fases más interesantes del proyecto. Desde finales de enero el taladro instalado en el Rover ha comenzado a hacer prospecciones en el terreno, mientras recoge datos y nos envía imágenes de la superficie marciana.

Una de estas imágenes ha levantado mucha curiosidad durante la última semana en lo que algunos medios han terminado bautizando como “la flor de Marte”. Entre las noticias y los rumores que han surgido en estos días podemos encontrar casi de todo dependiendo de la imaginación o el rigor del periodista que haya tratado la fotografía.

Se trata de un curioso saliente en el terreno que finaliza en un extremo algo más grueso con una especie de terminación de brillo metálico.

En este Cuaderno de Ciencias ya hemos comprobado en numerosas ocasiones cómo nuestra percepción puede verse afectada por multitud de factores: la perspectiva, la proporción, el ángulo, la luz, las formas y proporciones… el fenómeno se llama pareidolia y hace que, desde un determinado punto de vista, las cosas puedan llegar a parecer muy diferentes a la realidad…

Sin embargo, en este caso hay poco misterio. La “flor de Marte” no es más que un pequeño saliente de roca modelado por la acción de la erosión.

¿Erosión en Marte? Pues sí, claro… Aquí en la Tierra estamos acostumbrados a las fascinantes formas que la erosión del agua modela en el paisaje. Su laborioso trabajo, realizado durante largos periodos de tiempo, consigue dar forma al planeta, desde el Gran Cañón del Colorado hasta la más pequeña piedra de río.

En el cráter Gale donde se encuentra el Rover Curiosity actualmente no hay agua, pero sí la hubo en épocas pasadas. Además, Marte cuenta con un importante elemento erosionador: el polvo.

La atmósfera de Marte es ligera y tenue pero cuenta con gran cantidad de polvo rojizo, que por otro lado le da ese color al ambiente en el planeta marciano. La acción del viento cargado de polvo durante miles, cientos de miles e incluso millones de años han modelado las más curiosas formas en el paisaje, incluida esta pequeña roca y su curiosa forma.

Por otro lado, algunos medios han señalado que esta formación rocosa podría ser metálica debido al aparente brillo que aparece en la fotografía. Sin embargo, la propia NASA ya ha negado este punto señalando que se trata de un efecto causado simplemente por la perspectiva y la forma en la que la luz ilumina el saliente.

Esta pequeña formación rocosa es curiosa por efecto de la pareidolia pero no es más extraña que los cientos y cientos de rocas que ya hemos visto en otras fotografías… Recordemos que nuestra imaginación es capaz de unir puntos y ondulaciones del terreno haciendo que veamos las más extrañas formas, desde una sirenita hasta un elefante.

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Rusia instalará un radiofaro en el asteroide Apophis

Rusia planea instalar un radiofaro en el asteroide Apophis que amenaza la Tierra, para rastrear su trayectoria, según declaró hoy en un simposio sobre el Sistema Solar el jefe de la Agencia Espacial Cósmica, Vladímir Popovkin.

Asteroide Apophis

El aparato espacial, cuyas estimaciones de lanzamiento se estiman para el año 2020, debe aterrizar sobre el asteroide e instalar el radiofaro para llevar a cabo cálculos balísticos más precisos de la trayectoria del vuelo.

El asteroide Apophis se acercará dos veces a la Tierra a una distancia de tan solo 38.000 kilómetros entre el año 2020 y el 2030. Por ese motivo, y para preveer cualquier cambio en su trayecto, los científicos espaciales rusos llevarán a cabo dicha empresa.