Por que los robots “mueren” al entrar en Fukushima

Hace mas de 4 años, el 11 de Marzo de 2011, una central nuclear montada a orillas de un mar propenso a los terremotos y tsunamis, falló y sus reactores se fundieron, generando radiactividad sin control. Hace ya un tiempo, se introdujeron Robots dentro de la central para ver si se podía hacer algo con los reactores. El robot no pudo resistir mas de 3 horas, y ni siquiera pudo llegar al primer reactor.

Los Altos Niveles de Radiación en Fukushima

La radiación es una emisión de energía que genera o emite un cuerpo, que puede viajar por algún medio o simplemente por el vacío, hasta ser absorbida por otro cuerpo.

Nosotros vivimos en un intervalo de escalas de tiempo, espacio y energía muy tranquilo. Estas escalas están entre las atómicas y las cósmicas, en ellas las cosas se desarrollan sin grandes excesos.

A nivel atómico las cosas son completamente distintas: Los electrones se mueven alrededor de los núcleos atómicos a velocidades enormes.

La naturaleza tiene unas escalas muy amplias. La escala que nos interesa en este caso es la de energías.
El ser humano es equivalente a un foco de 100 watts. Consumimos unas 2.000 kilocalorias cada 24 horas y eso equivale a poco menos de 100 watts . Nuestros coches tienen potencias de entre 50 y 100 kw, y las turbinas de un superpetrolero unos 42.000 kw.

Éstas son las potencias (energía por segundo) que manejamos los seres humanos.

Los átomos manejan otras escalas de energía. La fisión de un kilo de plutonio genera 20 millones de kwh, la energía que gastan un millón de hogares en un día. Esa cantidad de plutonio es una bola de 5 cm de diámetro.

Nuestras energías y las de las máquinas que utilizamos son despreciables frente a las energías que existen en el interior de los núcleos de los átomos, que adicionalmente son muy pequeños.

Ni siquiera el mejor robot diseñado por el ser humano es capaz de soportar las energías que están produciendo las reacciones nucleares que se mantienen activas en los reactores dañados de Fukushima.

La gran idea de los Reactores nucleares, para generar energia

La idea surge hace bastante tiempo cuando en la fisica se descubrio el potencial de los atomos. Cuando los físicos contaron a los ciudadanos la cantidad de energía que había en los núcleos atómicos, dos grupos de estos ciudadanos quedaron encantados: Los militares y los ingenieros industriales. Por fin íbamos a poder cumplir con la misión esencial de los seres vivos, íbamos a disponer de cantidades casi ilimitadas de energía concentradas de manera que un pequeño grupo de humanos la pudiese manejar.

Alrededor de 1945 se planteó también la posibilidad de utilizar esas inmensas cantidades de energía para fines “pacíficos”: Médicos y de suministro energético a los hogares.

La idea era que se podía frenar una parte de la energía producida por los átomos individuales de uranio o de plutonio absorbiéndola y disipándola como calor y controlar la energía liberada por las reacciones nucleares.

En Resumen de lo anterior. La radiación es energia que viaja hasta ser absorbida. Nosotros podemos generar energia tanto uniendo como dividiendo atomos (fusion y fision ) PERO los reactores nucleares que funcionan al rededor del mundo estan basados en el principio de fision(division). El acelerador de particulas utiliza el principio de fusion (union).

Así generamos la energía: Usamos barras de uranio le disparamos neutrones que dividen los nucleos y liberan mas neutrones y dichos neutrones liberados, dividen otros nucleos de uranio y se genera una reaccion en cadena .. El nucleo del reactor esta sumergido en agua, que se encarga de capturar el calor y convertirse en vapor que hace girar una turbina que alimenta un generador que produce una corriente electrica.

Que sucede en En Fukushima?

Destrucción en parte del edificio , fallos en los sistemas de refrigeración, triple fusión del núcleo y liberación de radiación al exterior. Esto afecta considerablemente a los robots. Muchos de los robots que se envian dentro de la central nuclear suelen quedar atrapados, debido a la destruccion del edificio. Incluso antes de enviar un robot, practican en lugares a escalas iguales al sitio afectado, pero no es certeza de que el robot pueda sortear todos los obstaculos. Despues los robots se ven afectados por la exposicion a la radiacion, se van deteriorando todos los circuitos e incluso afecta a las transmisiones de radio.

Y a pesar de lo mucho que la television habla sobre los avances en robotica, no se ven claramente reflejados fuera de un laboratorio la mayoría de este tipo de robots apenas ha variado su configuración base en los últimos veinte o treinta años. Aún utilizan pequeñas orugas tipo tanque para desplazarse, del mismo modo que lo hacía Johnny Número 5 de la película Cortocircuito (1986); o los que habitualmente utilizan las unidades de desactivación de explosivos.

No ha habido muchos avances que puedan aplicarse con eficacia en entornos reales.

La radiacion tambien hace que la recepción del robot a las ordenes que da el controlador, sean mas debiles e incluso llegue a perderse la señal. En este momento basicamente estan diseñando a los robots para que “improvisen”, porque eso es lo que necesitan para atenuar el problema generado en fukushima. Otro problema que tienen los robots es que no pueden llevar baterias ni combustible. Estan conectados a un cable que les proporciona energia, algo asi como un “cable umbilical”, cosa que puede llegar a entorpecer la marcha.

En resumen. Los Robots pueden “morir” por una falla en los circuitos debito al exceso de radiación, antes un robot no podia soportar ni 2 horas en un entorno asi, ahora se estima que pueden llegar a trabajar hasta 8 horas aunque nunca llegan al limite esperado. Tambien suele pasar que no “mueren” sino que se ven atrapados a los controladores no les queda otra solucion que abandonar los ahi adentro cortando el cable que les envia la corriente.