Descubierto un planeta enano más allá de Plutón

El astro, de color rojizo, tiene apenas 450 kilómetros de diámetro y su órbita elíptica es extremadamente excéntrica.

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En una investigación que delata lo poco que sabemos de nuestro propio sistema solar, astrónomos de Estados Unidos han descubierto un planeta enano más allá de la órbita de Plutón.

El astro, de color rojizo, tiene apenas 450 kilómetros de diámetro. Su órbita, elíptica, es extremadamente excéntrica. En el punto más próximo al Sol, se acerca a 12.000 millones de kilómetros de la estrella (80 veces más lejos que la Tierra). En el punto más apartado, se aleja a 68.000 millones de kilómetros (450 veces más lejos que la Tierra). Sus descubridores, que han presentado los resultados de la investigación en la revista Nature, lo han bautizado con el nombre nada poético de 2012 VP113.

Este pequeño mundo frío y oscuro tiene un hermano mayor llamado Sedna descubierto hace once años. Al igual que 2012 VP113, Sedna es un planeta enano situado más allà de Plutón con una superficie rojiza, una órbita extremadamente excéntrica y unos mil kilómetros de diámetro. Pero la coincidencia más llamativa entre ambos astros es que sus órbitas tienen casi la misma inclinación respecto al plano en que orbita la Tierra (o eclíptica). Esto sugiere que Sedna y 2012 VP113 tuvieron un mismo origen y que probablemente hay otros astros similares en la misma región. Continuar leyendo “Descubierto un planeta enano más allá de Plutón”