Hunga Tonga, la nueva isla del océano pacífico

A finales del año 2014, en una zona remota del Océano Pacífico, se formó la isla más reciente que existe en nuestro Planeta Tierra. Dicha isla se formó a partir de lava volcánica y según explican un grupo de científicos de la NASA, podría mostrar las claves para encontrar rastros de vida en Marte.

La isla de Hunga Tonga Hunga Ha’apai, surgió a unos 65 kilómetros a noroeste de la capital de Tonga, Nukualofa, a finales del año 2014.

Al principio los científicos esperaban que la isla, creada por material volcánico, fuera barrida por el mar en pocos meses.

Pero la NASA dijo que la isla mostró que era más resistente de lo que se creyó en un principio, posiblemente porque la mezcla entre ceniza y aguas cálidas crearon una sustancia parecida al cemento que se conoce como toba.

Aunque la isla, que al principio medía un kilómetro por dos de largo, con una altura de 100 metros, ha sufrido una erosión significativa, según las proyecciones podría durar entre 6 y 30 años.

Jim Garvin, jefe de los científicos del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, esta isla ofrece una oportunidad muy poco frecuente para estudiar los ciclos de la vida en un espacio recién creado.

Para él, el ambiente de Marte es similar al de una isla volcánica recién emergida del océano.

Un seguimiento de cómo la vida va surgiendo en esta isla podría ayudar a los científicos a identificar lugares donde buscar evidencia de vida en Marte, dijo el experto.

“Esto es algo que nos esforzamos mucho por comprender porque podría haber producido las condiciones necesarias para la vida microbiana”, dijo.

Lugares asombrosos: Socotra, La Isla Extraterrestre

Conocida como la “Isla extraterrestre”, existe un lugar muy extraño que llama la atención de los viajeros y aventureros que viajan por el sureste de las costas de Yemen. Se trata de la isla de Socotra.

La isla extraterrestre

Su rareza radica en las más de 700 especies de flora y fauna completamente extrañas y únicas en el mundo. Debido a ésta rica biodiversidad Socotra fué declarada Patrimonio de la Umanidad por la Unesco en el año 2008 .

Socotra esta en peligro de extinción

Localización de la Isla Extraterrestre

Socotra se encuentra ubicada a 350 kilómetros al sureste de las costas de Yemen. Socotra pertenece a éste país y está emplazada en el cuerno de África. En la actualidad, el paradisíaco lugar peligra debido al cambio climático.

La isla de socotra

Entre sus variedades de vegetación resaltan el dracaena cinnabari, un árbol espectacular cuya forma recuerda a un paraguas. Las rosas del desierto yemení solo presentes en las montañas de Haghir y su más preciado “árbol pepino” (dendrosicyos socotrana) que puebla sus acantilados y sus colinas.

La increible fauna de Socotra

Tiene una superficie de alrededor de 3.600 kilómetros cuadrados. Está conformado por las pequeñas islas Abd Al Kuri, Samha y Darsa. Pero la principal es Socotra.

En peligro de extinción por el Cambio Climático

Sus altas temperaturas, la falta de agua y el aislamiento del lugar son lo que la hacen especial. Hasta 1999 solo se podía llegar en barco. Esto se complicaba mucho entre junio y septiembre por la fuerza del viento y el oleaje generado por los monzones. En julio de 1999 abrió el aeropuerto, en un lugar en el que la mayoría de los habitantes (hoy suman 44.000) ha vivido durante generaciones sin electricidad, agua corriente ni rutas . La principal ciudad es Hadiboh que tiene alrededor de 9.000 habitantes.

Socotra, una increible isla

Su flora es magnífica, pero muy vulnerable a las modificaciones, especialmente a las especies introducidas, como las cabras, y el cambio climático. Por eso, está en peligro: estudios realizados sobre su fragilidad sitúan a Socotra entre las 10 floras isleñas con mayor peligro de desaparición en el mundo.

Maravillas de la naturaleza

El gran agujero azul

La naturaleza es impresionante. En el planeta se producen diversos fenómenos increíbles y dignos de admiración que no parecen ni reales. Desde Belice hasta Venezuela, pasando por la Isla de Navidad, algunas de las maravillas que no te puedes perder.

El Gran Agujero Azul

El gran agujero azul

Se trataba de un sistema de cuevas de piedra caliza durante el último periodo glacial que se terminaron inundando y el techo derrumbándose cuando subieron las aguas. Está en Belice y es un agujero de forma circular con más de 300 metros metros de ancho y 120 de profundidad.

Columnas basálticas

columnas basáticas

Son formaciones de pilares verticales que se forman por la fractura de la roca durante el enfriamiento de la lava basáltica en un cráter o caldera volcánica. Una de la más conocidas en el mundo es la Calzada del Gigante en Irlanda, que tiene más de 40.000 columnas.

Nubes lenticulares

Nubes lenticulares

Se trata de nubes estacionarias y se forman a grandes altitudes en zonas montañosas y aisladas de otras nubes. El sistema atmosférico que las forma involucra grandes movimientos verticales de aire.

Relámpago del Catatumbo

Relámpago del Catatumbo

Se trata de un fenómeno metereológico que se produce en la cuenca del lago de Maracaibo en Venezuela. Se produce por las cordilleras que encierran y frenan a los vientos del noreste, que producen nubes que dan lugar a una serie de relámpagos de manera casi continua.

Las piedras reptantes del Valle de la Muerte

Las piedras reptantes

A principio de los años 40 se descubrió que cientos de rocas dejaban tras de sí un rastro de movimiento. Finalmente en 2014 se resolvió el misterio. El lago se llena de agua, la cual debe estar a una altura determinada, al desplomarse las temperaturas por la noche el estanque se congela para formar láminas de hielo, que deben tener un grosor determinado. En los días de Sol el hielo se derrite en pequeñas láminas que son desplazadas por el viento, dejando el sendero de piedras reptadoras.

Las ondas ásperas

Las ondas ásperas

Formación nubosa reconocida recientemente. Han existido desde siempre, pero ha sido en los últimos años cuando se han captado. Son de desarrollo horizontal, propias de los frentes calientes y de altura media.