Nuevos estudios señalan que el envejecimiento se podría revertir

Posiblemente sea la noticia biomédica de la semana. Gracias a un pequeño estudio realizado por diferentes instituciones científicas de California, y publicado en Aging Cell, tenemos los primeros indicios firmes de que el envejecimiento no solo puede ralentizarse, sino que incluso se podría revertir. Los resultados sorprendieron a los propios investigadores que, no obstante, advierten que es un estudio muy preliminar y con un reducido número de participantes.

Tendremos precaución al analizar sus resultados y para entender la importancia de este trabajo deberíamos empezar diferenciando edad cronológica (los años que tienes) con el denominado “reloj epigenético”. Este concepto, desarrollado por numerosos investigadores durante las últimas décadas, se basa en el epigenoma de un individuo, sumado a factores externos y de hábitos, representando un patrón de etiquetas y marcadores en el ADN. De esta manera una persona puede tener 60 años pero sus células, su reloj epigenético, pueden retrasarse o superar esa edad cronológica.

En los últimos años los científicos han ido mejorando la exactitud de los relojes epigenéticos seleccionando diversos conjuntos de sitios de metilación del ADN en todo el genoma, e incluso numerosos investigadores han desarrollado terapias y fármacos que están consiguiendo “desacelerar” ese reloj epigenético pero nunca habían logrado invertirlo… hasta ahora.

En el estudio publicado esta semana, un pequeño grupo de nueve voluntarios sanos tomaron un cóctel de tres medicamentos bastante comunes (una hormona del crecimiento y dos medicamentos para la diabetes), y según los resultados del estudio, en promedio, retrasaron unos 2.5 años de su edad biológica, medidos analizando las marcas en los genomas de una persona. El sistema inmunitario de los participantes también mostró signos de rejuvenecimiento.

Gracias a investigaciones muy recientes hemos logrado numerosos enfoques biomédicos para mejorar el envejecimiento en modelos animales, e incluso en algunos de estos estudios (Das et al., 2018 ; Ocampo et al., 2016 ; Zhang et al., 2017) parecen revertir los aspectos generales del envejecimiento en mamíferos adultos, en comparación con diferentes mediciones fisiológicas. Sin embargo, hasta ahora, no teníamos evidencias de que el envejecimiento sistémico pudiera revertirse en humanos. En propia Revista Nature, inmunólogos y expertos señalan que es un hallazgo con “enormes implicaciones no solo para las enfermedades infecciosas sino también para el cáncer y el envejecimiento en general».

Sin duda, es una investigación apasionante, pero antes de echar las campanas al vuelo y pensar en escenarios futuristas como “el curioso caso de Benjamin Button” con un Brad Pitt rejuveneciendo a cada minuto de la película, debemos señalar nuevamente que el estudio presenta indicios aún muy débiles. Los propios responsables del trabajo advierten del reducido número de participantes y que, para confirmar estos resultados, ya están planeando un estudio más amplio que incluirá personas de diferentes grupos de edad, sexos y etnias.

El curioso caso de la meteoróloga china que no envejece

longevidad

Yang Dan tiene 44 años y no ha cambiado casi nada su aspecto desde su primera aparición en televisión en 1996. Checa el video que lo evidencia.

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¿Cuál es el secreto de la eterna juventud?

Quizás haya que preguntárselo a Yang Dan, la meteoróloga asiática de 44 años que enloqueció a todos con su aspecto, luego de que un video evidenciara que su rostro casi no ha cambiado en dos décadas.

Dan comenzó a trabajar en la Estación Central de Televisión de China en 1996, cuando egresó del Instituto de Radiodifusión de Pekín. Con el tiempo, se convirtió en una de las ‘chicas del clima’ más populares del país asiático.

Por esa razón, el 8 de marzo, con motivo del Día Internacional de la Mujer, el canal donde trabaja decidió homenajearla con un video que recopila sus 22 años de carrera como presentadora. Sin embargo, lo que más llamó la atención de este clip -que muestra año a año cómo ha mutado Yang- fue lo poco que ha cambiado su rostro con el tiempo

“Muchos crecieron viendo su programa y se maravillan, porque ellos han ido envejeciendo, pero ella no. Es más, cada vez parece más joven”, escribió el canal en el mensaje que acompaña el video publicado en la red social china Weibo.

Cualquiera sea la razón de su ‘eterna juventud’, el increíble rostro de Yang Dan se convirtió en tema de conversación en todo el mundo. ¿Se vendrá un nuevo video con los tips de la meteoróloga?

Científicos revierten el envejecimiento en ratones

Investigadores de la Universidad de Harvard creen que pronto puede ser posible regenerar órganos humanos, segun un estudio publicado en la Revista Nature

Rejuvenecen ratones de laboratorio

La búsqueda de una cura para el envejecimiento ha dado otro paso adelante tras una nueva investigación que ha logrado revertir el proceso de envejecimiento en ratones. El tratamiento experimental no sólo frenó el proceso de envejecimiento, sino que ha logrado rejuvenecer órganos. En un futuro, sería posible administrar tratamientos similares a pacientes humanos en un esfuerzo para combatir los problemas relacionados con la edad tales como demencia, enfermedad del corazón y apoplejías.

«Esto podría llevar a estrategias que mejoren el potencial de regeneración de órganos como la edad de los individuos y así mejorar su calidad de vida», dijo el líder del estudio, Ronald DePinho. «Si ésto sirve para aumentar la longevidad es una cuestión que aún no estamos en condiciones de responder».