El animal más peligroso del planeta

Aunque sabemos que existen animales letales, como tiburones o serpientes, no podríamos imaginarnos que el animal más peligroso del mundo es en realidad el mosquito.

Este, es responsable de la muerte de más de 725.000 personas año tras año contra las apenas 50.000 muertes provocadas por reptiles o las apenas 10 personas que matan los escualos.

Es más, el ser humano, es el segundo responsable, después de los mosquitos, siendo responsables de 475.000 muertes de personas al año.

Peligroso animal

Pero este peligroso insecto no hace el trabajo solo; su capacidad para transmitir virus y otros parásitos causantes de patologías devastadoras es, precisamente, lo que lo hace tan peligroso.

Así, la malaria, transmitida por el mosquito Anopheles, mata cada año a 400.000 personas (principalmente niños) e incapacita por varios días a más de 200 millones de personas.

Otras enfermedades transmitidas por éste singular insecto, incluyen el dengue, que causa entre 50 y 100 millones de casos cada año, la fiebre amarilla, que tiene una alta tasa de mortalidad, o la encefalitis japonesa, que causa más de 10.000 muertes anuales, sobre todo en Asia. Sin olvidar el virus del Zika, que tiene efectos neurológicos graves y a largo plazo en bebés de madres infectadas durante el embarazo.

Existen más de 2.500 especies de mosquitos y estos animales se encuentran en todas la regiones del planeta a excepción de la Antártida. De hecho, los mosquitos son muy buenos para adaptarse a nuevos ambientes y a cualquier intervención que usemos contra ellos.

Por ejemplo, Aedes aegypti (el vector de la fiebre amarilla, zika y dengue, entre otros) se ha adaptado perfectamente al ambiente urbano: se alimenta de sangre humana y pone sus huevos en cualquier tipo de recipiente fuera o dentro de las casas.

En 2005 estudios moleculares llevaron a reclasificar Stegomyia como género, cambiando algunos autores el nombre del mosquito por Stegomyia aegypti al igual que se hizo con el Aedes albopictus que pasó a ser denominado homólogamente Stegomyia albopicta; sin embargo, estos estudios han sido muy discutidos, de forma que actualmente el nombre usado de forma mayoritaria es el de Aedes aegypti, como exigen a partir de diciembre de 2005 los editores de las revistas científicas más importantes del sector.

Un Peligroso Asiático

El mosquito tigre, científicamente conocido como “Aedes albopictus”, originario de Asia, es portador de enfermedades virales como la fiebre amarilla o la encefalitis. Su picadura provoca una gran molestia por la saliva que inyecta, que hace que el picor sea persistente.

Por su parte “Anopheles gambiae” es el principal transmisor de la malaria en África. Recientemente un equipo internacional de científicos se ha centrado en dos variedades físicamente idénticas del mosquito la especie. Se ha descubierto que las diferencias genéticas “son tales que parecen estar convirtiéndose en especies diferentes”. Esto indica una evolución muy rápida.

Peligroso y muy resistente

Además, muchas especies de mosquito han desarrollado resistencia contra una variedad de insecticidas comúnmente usados y han cambiado su comportamiento para evitar las redes mosquiteras y las casas fumigadas. Lo que hacen, es alimentarse fuera de las casas y más temprano.

Como señala Krijn Paaijmans, entomólogo del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), “los mosquitos son criaturas difíciles. Están constantemente evitando cualquier cosa que hagamos contra ellos”.

Y agregó: “Si queremos eliminar la malaria, necesitamos mejor vigilancia y mejores datos para desarrollar intervenciones más rentables. Esto implica formular las preguntas correctas y utilizar las herramientas adecuadas”. El experto propone utilizar el mismo tipo de trampas fuera y dentro de las casas para medir correctamente la transmisión residual de malaria (la transmisión que ocurre en el exterior, donde las redes mosquiteras y la fumigación no son eficaces).

Es necesario trabajar también en nuevas herramientas contra las cuales el mosquito tiene más difícil desarrollar resistencia. El equipo de Paaijmans está desarrollando barreras electromagnéticas que repelen a los mosquitos. El equipo de Carlos Chaccour está centrado en la ivermectina. Este es un fármaco antiparasitario que mata a los mosquitos que se alimentan de animales o individuos tratados. Resta esperar que los científicos consigan cumplir con algunos de éstos objetivos. Y que futuros descubrimientos permitan controlar las poblaciones de mosquitos al rededor del mundo, para así disminuir las estadísticas fatales que preceden su historia.

¿Bill Gates y el virus del Zika? Conoce la razón por la cual culpan al billonario tecnológico por la emergencia mundial de salud

El virus del Zika es tema obligado en cualquier conversación y muchos se preguntan cómo llegó desde tierras tan lejanas a América causando el nivel de alarma.

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Una de las teorías que se se está extendiendo por la red es la que culpa a Bill Gates y su trabajo por crear mosquitos genéticamente modificados para evitar que puedan transmitir enfermedades como la malaria.

Justamente, los experimentos que apoya la fundación de Melinda y Bill Gates se llevaron a cabo en Brasil, país donde se concentra una importante cantidad de contagios de virus de Zika, pero no es posible concluir que estos mosquitos modificados sean los culpables y la ciencia así lo afirma.

Bill Gates y su proyecto para modificar genéticamente a los mosquitos y prevenir la transmisión de enfermedades

El mosquito es el animal que más enfermedades y muertes causa en humanos cada año ya que es quien porta y contagia enfermedades como el dengue, la malaria, chikungunya y ahora el famoso zika.

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Bill Gates dedica gran parte de su esfuerzo y dinero en trabajar en formas de controlar estas enfermedades especialmente en países pobres o emergentes y uno de los estudios científicos que su fundación auspicia busca crear mosquitos genéticamente modificados que no sean capaces de reproducirse, diezmando así su población.

El mosquito en el cual centran su trabajo es justamente el de la variedad del tipo Aedes y la investigación y experimentación se lleva a cabo en Brasil por lo que muchos creen que la manipulación genética del insecto podría tener que ver no solo en la epidemia de zika en el país, sino que también en la gran cantidad de casos existentes y su rápida expansión.

Una teoría conspirativa que la ciencia refuta

Si bien en la Internet se pueden encontrar artículos que hablan sobre la posible relación entre la modificación genética de los mosquitos Aedes y la emergencia por el virus del Zika, no existe ninguna prueba que le de credibilidad.

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La comunidad científica salió a poner paños fríos y explicar que la teoría que involucra a Bill Gates y los esfuerzos de su fundación por detener estas graves enfermedades no tienen relación con lo que ocurre ahora en Brasil y toda América.

Alex Perkins experto en ciencias biológicas de la Universidad de Notre Dame, explica que el virus de Zika está presente desde 1947, cuando no existían estas modificaciones genéticas. Además el proyecto llevado a cabo en Brasil comenzó en 2015 y los primeros casos de zika detectados en América datan de 2014.

La doctora Andrew Pavia, jefa de la división de enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Utah, añade que el haber «liberado» los mosquitos genéticamente modificados en Brasil no contribuyó a aumentar su población.

La comunidad científica cree que el seguir investigando sobre formas de detener la población y el avance de mosquitos Aedes mediante la modificación genética sería la clave para terminar de una vez por todas con las enfermedades que estos acarrean, pero todavía falta mucho trabajo.

En todo caso y si buscas un culpable, los más probables son el calentamiento global y el fenómeno del Niño Godzilla, que hicieron posible que áreas antes libres del mosquito Aedes se convirtieran en hábitats donde este insecto puede sobrevivir y tristemente llevar consigo enfermedades tan peligrosas.

Por: Isabel Valenzuela – Extraido de Batanga