El LHC vuelve a ponerse en marcha con ambiciosos objetivos

Detector ATLAS en el LHC Cern

Los físicos confían en que ayude a resolver el misterio de la naturaleza de la materia oscura

colisionador de hadrones

Ayer domingo cinco de marzo de 2015, en las primeras horas de la mañana, un haz de protones recorrió el anillo de 27 kilómetros del LHC en un sentido. Dos horas después, otro haz hizo el camino en sentido inverso. Todo un éxito que implica que el sistema, recién restaurado y mejorado tras dos años de reparaciones, está de nuevo en plena forma y listo para ayudar a los físicos de partículas a solventar un nuevo misterio. Después de que la enorme máquina gestionada por el CERN entrase en la historia por el descubrimiento del Higgs, los físicos esperan ahora encontrar respuesta a uno de los grandes enigmas del universo: la naturaleza de la materia oscura.

En nota de prensa, Fréderick Bordry, director del CERN para tecnología y aceleradores afirma que “tras dos años de trabajo, el LHC se encuentra en plena forma”. Y además añade “el paso más importante aún falta por darse, una vez que incrementemos la energía de los haces hasta alcanzar nuevos niveles récord”.

El gran colisionador de hadrones dirige a los haces de partículas en un sentido u otro, guiándolos a través de potentes electroimanes superconductores. Para alcanzar dicho rendimiento y eliminar toda resistencia eléctrica, los imanes superconductores deben refrigerarse con helio líquido a -271ºC, una temperatura más fría que la que se da en el espacio. Continuar leyendo “El LHC vuelve a ponerse en marcha con ambiciosos objetivos”

Revelan avances en la búsqueda de la “partícula de Dios”

Aunque advierten que es “demasiado pronto para sacar conclusiones”, los científicos señalan que la investigación está “muy avanzada”


Los científicos del Centro Europeo Investigación Nuclear (CERN) que buscan el bosón de Higgs afirmaron hoy que es “demasiado pronto para sacar conclusiones” sobre la existencia o no de la llamada “partícula de Dios”.

“Es demasiado pronto para sacar conclusiones. Se necesitan más datos y estudios, pero creo que los meses venideros serán apasionantes”, dijo Fabiola Gianotti, portavoz de Atlas, uno de los dos experimentos del Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Continuar leyendo “Revelan avances en la búsqueda de la “partícula de Dios””

Acercándose al descubrimiento físico del takión

Este es el sexto artículo que escribo sobre los Takiones, un tema que me saca el sueño realmente. Me impresiona el “jugo” que sacan del Fermilab- el que aparece en las dos fotografías-, algunos científicos americanos, los que pronto se quedarán sin esta máquina, ya que los fondos para su operación o mantenimiento han sido dirigidos a otro emprendimiento del tópico, internacional.

Transcribo estas cosas que he leído en NOTICIAS DE LA CIENCIA:

Un experimento del acelerador Tevatron (EE.UU.) encuentra un resultado inesperado en los datos que apunta más allá del Modelo Estándar. En la colaboración internacional que firma el análisis hay participación de tres instituciones españolas: IFAE de Barcelona, IFCA de Santander y CIEMAT. .

Científicos del Laboratorio Fermi (Chicago, EE.UU.) presentaron el 6 de marzo los resultados de un análisis de datos obtenidos en el detector CDF del acelerador Tevatron en el que encuentran evidencias significativas de un exceso de datos sobre las predicciones teóricas. Los resultados, aún no confirmados por otros experimentos, suponen una sorpresa para la comunidad científica, ya que, de validarse, revelarían la existencia de “nueva física” algo distinta a la del Modelo Estándar, la teoría que describe las partículas fundamentales y sus interacciones. Según las interpretaciones, podría tratarse de un bosón de Higgs distinto al propuesto por la teoría, o bien otra partícula portadora de una nueva fuerza. Los resultados se han enviado para su publicación en Physical Review Letters.

Los investigadores analizaron una muestra selecta de datos de 10.000 colisiones protón-antiprotón registradas en el detector CDF del acelerador Tevatron, que cerrará en septiembre de este año tras dos décadas de funcionamiento al no conseguir financiación extra del Gobierno estadounidense. La muestra seleccionaba colisiones con dos chorros (jets) de partículas hadrónicas y una partícula W decayendo en partículas leptónicas (electrón o muón y sus neutrinos correspondientes). W es una de las partículas portadoras de interacción débil, una de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza junto a la interacción fuerte, la electromagnética y la gravedad. Continuar leyendo “Acercándose al descubrimiento físico del takión”

El CERN acaricia los átomos de antimateria

La antimateria sería literalmente lo opuesto de la materia. Por ejemplo, un átomo de antihidrógeno tendría las mismas propiedades y componentes que uno de hidrógeno, pero con la carga eléctrica opuesta. Cuando la materia y la antimateria entran en contacto se destruyen mutuamente dando lugar a fotones de alta energía (rayos gamma), y algunas partículas de materia, un proceso que los científicos creen ocurrió instantes después del Big Bang y que ayudó a formar el Universo tal y como lo conocemos.

El Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) ha logrado por primera vez en el mundo producir durante una décima de segundo treinta y ocho (38) átomos de antihidrógeno, el tiempo suficiente para estudiarlos, abriendo así la puerta a la comprensión de las diferencias entre la materia y la antimateria.

Desde el año 2002, el CERN realiza éste tipo de experimentos y ésta no es la primera vez que se obtienen átomos de antimateria. Sin embargo, es la primera vez que se logran “atrapar” por un tiempo considerable para su estudio; Esto, gracias a que lograron disminuir la velocidad de los átomos de antimateria disminuyendo la temperatura en 272 grados negativos, la máxima temperatura negativa, mejor conocida como el cero absoluto y de esa manera evitaron que la materia y la antimateria se destruyeran instantáneamente.

Los resultados de la investigación se publicaron hoy en un artículo en la revista Nature y fue firmado por 42 científicos.

Nuevo experimento con el colisionador de Hadrones

Más de un año después de que una explosión de chispas, hollín y el helio frío lo apagaran, el experimento de física más grande y más caro del mundo, conocido como el Gran Colisionador de Hadrones, está listo para comenzar de nuevo. En diciembre, si todo va bien, los protones comenzarán a agolparse en una pista de carreras subterránea fuera de Ginebra en la búsqueda de las fuerzas y las partículas que reinaron durante la primera billonésima de segundo del Big Bang.

colisionador-de-hadrones

Entonces será el momento de probar una de las teorías más extrañas y revolucionarias en la ciencia. Y no se trata de dimensiones extra del espacio-tiempo, de la materia oscura o incluso de agujeros negros que se tragarían a la Tierra. No, se trata de la noción de que el problemático colisionador está siendo saboteado por su propio futuro. Un par de físicos, de otro modo distinguidos, han sugerido que el hipotético bosón de Higgs, que los físicos esperan producir con el colisionador, podría ser tan detestable para la naturaleza que su creación lo llevase hacia atrás en el tiempo y detuviese el acelerador antes de que pudiera ser creado, como un viajero del tiempo que retrocede al pasado para matar a su abuelo. Continuar leyendo “Nuevo experimento con el colisionador de Hadrones”

El mayor colisionador de Hadrones de la historia será puesto en marcha el miercoles.

Colisionador_HadronesLa atención de la opinión pública está centrada en la puesta en marcha del nuevo experimento con el colisionador de Hadrones (LHC) fabricado por la Organización Europea de Investigación Nuclear. Se trata del mayor y más potente acelerador de partículas que se ha construido en el mundo hasta el momento. Y el proyecto se pondrá en marcha el miércoles10 de Septiembre de 2008.

Un tunel de 27 kilómetros de circunferencia ubicado entre Francia y Suiza a una profundidad de entre 50 y 150 metros, cuyo objetivo, segun afirman los propios investigadores, es comprender mejor el universo.

El LHC acelerará dos haces de protones (pequeñísimas partículas subatómicas) en sentidos opuestos, a velocidades extremadamente rápidas, (hasta más de 99,9% de la velocidad de la luz). Esto significa que los protones que correrán a lo largo del túnel podrán llegar a dar hasta 11.000 vueltas por segundo. Y el choque de estas partículas recreará las condiciones en que se encontraba el universo fracciones de segundo después del Big Bang, hace más de 13.000 millones de años.

Aunque éste no es el primer colisionador de átomos que se construye, representa el exponente más veloz y sin duda alguna el más potente. En cuatro puntos a lo largo del túnel, el LHC contiene unos enormes instrumentos (detectores de partículas) que actuarán como microscopios subatómicos. En éstos, llamados Alice, CMS, LHCb, y Atlas, se analizarán las colisiones y las cascadas de nuevas partículas que se crearán. La idea, dicen los físicos del CERN, es entender las fuerzas fundamentales de la naturaleza y las partículas subatómicas que componen toda la materia. Para comprender las fuerzas que mantiene unida a las cosas es necesario descomponer los constituyentes subatómicos de la materia.

Pero además los científicos esperan resolver algunos de los mayores problemas de la física.
Por ejemplo ¿de qué está formada la materia oscura?, ¿por qué no hay antimateria? ¿existen otras dimensiones y universos paralelos o se trata sólo de ciencia ficción?

Estos supuestos, han generado, y no es para menos, opiniones de lo más variadas a tal punto que hay quienes creen que el próximo miercoles, podría terminarse el mundo a causa de la creación accidental de un agujero negro. Claro, que los responsables de la Organización no tardaron en desmentir los argumentos y asegurar que el accionar del Colisionador es completamente seguro y que su utilización no conllevará riesgo alguno para la humanidad.